地面机器人:比无人机更好的自动化送货方式?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2015-12-22 07:45 我要评论(0)

地面机器人:比无人机更好的自动化送货方式?

12月21日消息,路透社发布文章称,随着基于地面的送货机器人的出现,小型无人驾驶机器人车队可能不久之后将会在公路上随处可见。

Skype的几位联合创始人创立的新公司Starship Technologies正准备在伦敦测试他们的无人驾驶送货机器人。据开发者介绍,该款尚未命名的机器人体积不大,安全实用且环保。

Starship Technologies的CEO阿迪·赫恩拉(Ahti Heinla)说道,“在网上下单之后,会有机器人给你配送商品,而不是像传统那样让快递员上门敲门送货。”

运作模式

该公司的机器人能够承载两个购物袋的东西,可在5到30分钟内从指定的配送中心或者零售点完成本地配送。赫恩拉解释道,那些机器人并非针对长距离的订单,而是为最后一公里的配送而设。

他说,“作为消费者,觉得方便的话,你可以通过智能手机来选择机器人配送。之后,机器人会在我们的配送中心装载你的包裹,然后行驶到你的家门口。整个过程只需20分钟左右。也就是说,你可以选择10分钟内送达,而不是诸如半天送达或者白天送达的时间窗口。”

机器人在配送途中时,顾客可以在智能手机上进行实时追踪。到它到达送货地点时,顾客需要通过其智能手机解锁机器人的安全舱来获取包裹。

Starship Technologies正在伦敦格林威治附近展开试行,其机器人让一些人感到困惑,不过路人们基本都对这种配送方式表示看好。

“它让我印象深刻,它体积较小,看起来很安全,有未来主义的感觉。我觉得这个想法很聪明。”一位路人表示,“我想它会是配送的未来。未来几十年,你将会常常在地面上或者空中看到这种送货的机器。”

Starship Technologies的技术使用“现成的”零部件。其机器人重量轻,造价成本低,因而该公司能够将每次配送的成本减少10到15倍。

这些送货机器人都配有导航和障碍回避软件,据Starship Technologies说它们99%的时间都自动驾驶。不过,它们也受人工操控员的监视,后者任何时候都可以介入它们的运作来确保它们的安全。

如何防偷盗

它们内置安全特性,因而可缓解人们对所订购商品被盗的担忧。据赫恩拉称,机器人的安全特性可增加潜在盗贼的偷盗风险。

他解释道,“你可能会想有人会想要从机器人那里盗取东西,但实际上,偷盗的难度要远远超过你的想象。首先,包裹舱是锁住的。所以侵入机器人并不容易,特别是如果你没有专门的工具的话。大多数的街头流氓都没有专门的工具。另外,机器人配有9个一直联网的摄像头。它带有GPS功能。操控员也能够跟机器人周围的人说话,机器人内置扬声器和麦克风。因此盗贼没那么容易得手的。”

相比无人机的优势

目前,多家知名公司都在研发自动化送货服务,其中包括谷歌、沃尔玛和亚马逊。亚马逊的送货无人机预计将会在不远的未来启用,该公司最近放出了一段展示该无人机原型的视频。然而,Starship Technologies指出,无人机存在很大的“社会接受”问题,而地面的机器人则不然。

赫恩拉说道,“使用地面的机器人比无人机要安全。人们实际上也不喜欢低空飞行的无人机,特别是它们飞在他们后花园上空、造成很大噪音的时候。如果那是给你送货的,你也许觉得无所谓,但要是它是给别人送货的,人们估计就不乐意了。人们也不想看到孩子们在后花园玩耍的时候有无人机经过,造成打扰。空中飞行的机器人存在巨大的社会接受问题。而地面的机器人则没有多少这方面的隐忧,它们相对安全,看起来更可爱。”

2016年春季,Starship Technologies将在伦敦和数个美国城市启动真正的试行。(皓慧)

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