谷歌为何决意出售机器人业务?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-18 15:23 我要评论(0)

3月18日消息,据国外媒体报道,谷歌今日宣布,公司决定出售两年前收购的军用机器人开发公司Boston Dynamics。虽然谷歌决定出售这家颇有前景的公司很让人吃惊,但是谷歌在意的是,这家公司在未来几年中不太可能生产出可上市销售的产品。

谷歌决意出售Boston Dynamics 背后原因令人咂舌

目前,BostonDynamics的潜在买家有丰田汽车旗下的丰田研究所,和杰夫·贝索斯的亚马逊公司。

2013年末,在安卓之父安迪·鲁宾(Andy Rubin)的主导下,谷歌收购了Boston Dynamics公司,并通过这些交易获得了300名左右的机器人技术工程师。然而一年后鲁宾从谷歌离职,在接下来的时间里,谷歌的机器人项目,即“Replicant”,由于缺少一个合适的领导人,无法展开公司间的合作。

Boston Dynamics公司的高管不愿同谷歌加州的其他机器人工程师合作,也不愿意同丰田合作,而且也没有拿出短期内可以发布的产品。

Boston Dynamics与谷歌矛盾公开化

Boston Dynamics与谷歌机器人项目团队其他成员的矛盾由于一份被疏忽的会议纪要得到公开。去年11月的一次会议的纪要文件与后续几封邮件被发布在谷歌内网中,被其他员工看见。

Alphabet首席执行官拉里·佩奇的顾问乔纳森·罗森伯格(Jonathan Rosenberg),以及当时临时负责“Replicant”事业部的一位高级副总裁。罗森伯格在会议上说,“像我们这种规模的创业公司,不能把超过30%的资源花在需要10年才能取得进展的事情上”,以及“创造营收来覆盖费用,这需要有个时间表,这个时间表必须安排在几年内”。

会议纪要显示,谷歌旧金山机器人项目总监亚伦·艾辛格(Aaron Edsinger)表示,他过去一直尝试与Boston Dynamics合作,开发一部低成本的、电动四足机器人,但合作感觉就像是“有一堵墙”。

而Boston Dynamics创始人马克·莱伯特(Marc Raibert)在会上表示,“我坚信,想要打造产品就只能按照我们在波士顿的做法。我们不是各位眼中那种要建造空中楼阁的人”。

那次会议之后,谷歌开始重组公司成立Alphabet,而谷歌负责研发机器人的新部门称为Google X,然而Boston Dynamics却意外地未被整合进去。

知情人士透露,在整合前后的一次全员闭门会议上,Google X的主管阿斯特·台勒尔(Astro Teller)对员工表示,如果机器人不能实际解决谷歌想要解决的问题,员工就应该去做别的事情。

一段让谷歌急于撇清干系的视频

种种实际情况表明Boston Dynamics不被谷歌看好,但是这家公司上个月在YouTube上放出的最新机器人视频Atlas还是让人们大开眼界,引发数1400万人观看。视频中,一个最先进的AI人工机器人摔倒可自行站起来,能够在被人捣乱的情况下,继续搬移手中的箱子。

然而谷歌并未因此感到开心。谷歌的公关团队认为,视频可能让人以为Alphabet(谷歌母公司)在推动开发人形机器人

Google公关总监、Google X发言人考特尼·霍纳(Courtney Hohne)在后续邮件中写道,“科技媒体当然对此非常激动,但我们也看到一些负面的评论,说这种产品比较吓人,准备接手人类的工作。”

霍纳要求她的同事“不要让Google X和这个视频扯上关系”,而且她还写道,“我们不想让媒体讨论Boston Dynamics在谷歌的地位。”

所以,当人们还在调侃Boston Dynamics的工程师如何花样玩虐机器人,有可能会引起机器人造反的时候,谷歌已经从心底给出回应,并决定让负责额谷歌机器人开发的Google X部门朝相反的方向前进。(露天)

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