机器人小伙伴越来越像“终结者”,谷歌撂担子不玩了

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-23 17:11 我要评论(0)

google正重新聚焦于其“人形”机器人计划,首先想卖掉的就是旗下子公司boston dynamics,因为它并非定位于google所期待的“非军事防御”(non-defense)型机器人发展方向。

根据《机器人报告》(the robot report)创办人frank tobe强调,“其实并不只是boston dynamics可能还包括google在2013年所收购的所有机器人新创公司。”google还收购了美国机器人广告与设计公司autofuss、美国机器人相机系统制造商bot&dolly、美国高科技活动轮脚制造商holomni、美国工业计算机视觉系统与机器手臂制造商industrial perception、美国人形机器人制造商meka、日本人形机器人制造商schaft,以及美国人形机器人与机器手臂制造商redwood robotics等其他机器人公司。

boston dynamics sandflea机器人不必助跑就能跳的超高,立定一跳就可弹飞到屋顶上(来源:boston dynamics)

“当andy reubin离开google监督android发展后,以及和300名工程师一起被指派到机器人部门(replicant)以前他同时也主导了上述机器人公司的收购,团队精神也跟着消失了,而只专注于近期的商业化。因为少了一种凝聚力,让许多重要的团队成员也随之求去。”

sandfly机器人可以爬上垂直的墙面、栅栏等障碍物(来源:boston dynamics)

根据彭博社(bloomberg)报导,目前,丰田汽车公司(toyota motor corp.)旗下丰田研究所(toyota research institute)与amazon.com均有意收购boston dynamics,但两家公司都未对此表达意见。replicant部门“一直因为领导阶层变化而受影响,被收购的多家公司之间难以合作,而且也一直无法成功地找到新的领导人。”alphabet在2015年成为google的母公司,新任执行长larry page也成为replicant部门的临时负责人。

rhex六足机器人可自主控制腿部行走,以及用最少操作控制导航崎岖地形的专用步态(来源:boston dynamics)

2014年以前,整个机器人业务部门一直在群龙无首的情况下运作,其发展重点也从主动转为被动特别是着重于“非军事防御”(non-defense )的文化。因此,除非他们能开始展现可快速营销至消费市场的民间应用,否则,整个机器人部门都将被出售。2015年12月成立的replicant部门看来即将瓦解,成为google研究部门google x的一部份。

然而,boston dynamics即将被卖掉,而非整合于google x,“原因在于它是人员最多也最花钱的单位,而且地点位于波士顿,较难被并入google,再加上它几乎完全依靠darpa和国防部(dod)的合约生存,而这一直是google难以解决的一大问题。”

当然,google可以将机器人工程师重新分配至google x的其他任务,但针对boston dynamics却又是另一种策略。boston dynamics最主要的客户就是美国国防部,为其提供源源不绝的赞助。boston dynamics研发的big dog机器人也真的为美国军|队提供过重装载的军|队物资补给。同样地,darpa也选择atlas人形机器人作为机器人挑战赛(grand challenge)的官方平台。

cheetah 四足机器人每小时可跑30英哩(来源:boston dynamics)

最近,boston dynamics将“推不倒”(unstoppable)的算法传送至atlas,让这种人形机器人可以像big dog一样灵巧地平衡,甚至当你故意推倒他时,协调能力惊人的双足也能立刻稳定平衡,使其成为未来军|队的理想选择。

boston dynamics首款「推不倒」的机器人,任凭你怎么推,都能巧妙地平衡站直(来源:boston dynamics)

tobe说,“最后一根稻草就是这种被用力一推还能保持直立的‘推不倒’机器人。这实在太违反|google以『非军事防御』为导向的立场,我所听到的是,他们只是挥挥手说boston dynamics得卖掉了。”

除了出售boston dynamics以外,没有人知道在google x的其他机器人命运。google当然会再为机器人计划找到一位新的领导人,使其变得更加专注于google与机器人关系的发展方向。然而,目前所有的迹象都显示将在其他产品中支持机器人功能,而不发展“恐布”的人形机器人尤其是国防部青睐的那些机器人

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