揭秘机器人进化史:到底什么才是机器人

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-24 09:56 我要评论(0)

3月24日,机器人在人类社会中扮演的角色越来越重要,人类与机器人之间的关系更是无可回避的命题。机器人将会成为我们的奴隶、伙伴、取代者,还是三者的融合?美国大西洋月刊日前揭示了机器人的进化历史,希望从中找出机器人的具体定义,以及如何定位人类与机器人之间的关系。文章摘要如下:

2016年:机器人渗透到人类世界

人类一个接一个的制造了机器人,现在它们就在人类周围。很快,将有更多机器人可独立工作。有的机器人可能还没有米粒大,有的却比谷仓更高。这些机器人形状各异,各有特色。并非所有机器人都有面孔,也并非所有机器人都有躯体。

然而,它们可以做到许多对于机器来说绝不可能的事情。它们可以用真空吸尘器清洁地毯,可以整理冬季衣服、为汽车喷漆、整理仓库、调和饮料、打乒乓球、在健身房中跳华尔兹,它们可以像受伤动物那样缓慢前行,编写和发布故事,精确复制抽象的表现派艺术、清理核废料等。

可是,它们是真正的机器人吗?机器人到底是什么?这已经成为越来越难以回答的问题,而且也非常重要。无处不在的计算和自动化正发生“串联”,自我操控的机器正渗透到社会的每个角落,人类与机器人之间的互动比以往任何时候都更加频繁,而人们常常却未意识到这点。人类与机器之间的关系也在快速改变。人性对于人类来说意味着什么,它正成为机器人设计的一部分。

《纽约时报》资深科技记者、《与机器人共舞》(Machines of loving Grace)作者约翰马尔科夫(John Markoff)曾说过:“我们设计了这些机器,我们有能力将它们设计为我们的主人、伙伴或奴隶。当我们设计这些机器时,如果我们有许多不是人类的奴隶却要将它们当作人类对待,它们能对人类做什么?我们正创造这样的世界:我们的大多数互动将通过拟人代理进行。”

德国哲学家黑格尔(Georg Wilhelm Friedrich Hegel)曾在1807年论文《精神现象学》(The Phenomenology of Spirit)中,提出过“主从辩证法”。黑格尔认为,保留奴隶最终将使主人失去人性。尽管他当时还不知道我们这样的世界,但是却提及人类与机器人之间的关系。

那是什么样的世界?随着机器人数量增加,技术日趋复杂,世界将会变成什么样?

1928年:最早机器人就像怪物

这年秋天,很多人涌到伦敦皇家园艺厅中观看埃里克罗伯特(Eric Robot)。人们称这个机器人为“他”而非“它”,好像罗伯特是他的姓氏。埃里克的眼睛中有灯泡在闪烁,整体看起来就像一套盔甲。但是他可以站立和说话。当时《纽约时报》报道称:“埃里克有着金属怪物的歪斜眼睛,当他说话时可散发黄光。他的脸上就像怪物弗兰肯斯坦(Frankenstein)那样可怕。他有电子眼球、嘴没有嘴唇和牙齿,胸部和手臂披甲,膝盖上还有类似中世纪博物馆中披甲骑士的锋利金属关节。”

埃里克的演讲方式全无感情,缺少吸引力,而且也不够清晰。当时有人质疑:机器怎么能讲话呢?埃里克的内脏由2个12伏的发动机和一系列皮带与滑轮组成。《纽约时报》称:“最糟糕的是,埃里克没有人类的骄傲,每次你想让他活过来时,必须要按下他脚边的电动按钮。”

埃里克似乎已经有些自动化元素,但他还没有实现完全自动化。即使对于机器人来说,需要按钮激活也让他显得十分可怜。或许这在很大程度上限制了埃里克的吸引力,它也证明机器人非常依赖人类,人类无需害怕它们。但是埃里克完成国际之旅后,开始受到欢迎。1929年,记者们抱怨称,在乘船从英国前往美国途中,埃里克拒绝接受他们的采访。

但是进入城市后,埃里克立即活跃起来。热情的观众坐满了纽约大剧院,只为看看这个环球旅行的机器人。《纽约时报》提及其表现时写道:“埃里克不仅能聊天,甚至还会开玩笑。”船长、埃里克的发明者威廉理查德斯(William H. Richards)表示,这个机器人带有英国口音,坚持称埃里克通过“神秘牙齿”在自己说话。

埃里克说:“先生们、女士们,我是机器人埃里克,一个没有灵魂的人,很荣幸在纽约见到你们。”他还说了一大串俏皮话,比如“你们的高楼大厦让我吃惊,但地铁却让我觉得压抑”。他还提及想要个“金发女性机器人”作为伴侣。随着理查德斯对埃里克的改进,机器人逐渐走入我们的生活。

显而易见,埃里克没有发明家所宣称的那些能力。机器人作家鲁本霍格特(Reuben Hoggett)认为,理查德兹可能利用隐藏的人或音频技术制造假象,让人觉得是埃里克自己在说话。这种欺骗形式十分常见,19世纪80年代,用腊和纸浆制作的棋手Ajeeb曾是纽约最受欢迎的机器人。但是Ajeeb并非真正的机器人,他的创作者彼得希尔(Peter Hill)藏在机器人体内,帮助其移动。这份工作有一定风险,需要面对输棋者的暴怒。

实际上,自动机械已经存在了数千年。早在公元前350年,数学家阿尔库塔斯(Archytas)就制造自走式蒸汽动力木头鸽子。10世纪,皇帝康斯坦丁七世(Constantine VII)的宝座两边有一对金狮子,它们可以张嘴吐舌发出震天狂吼的声音,还可以前后摇摆尾巴。

人类对机器的不信任至少可追溯到传说的魔像故事中,这种不安情绪在当代文化中依然持续。1970年,机器人教授马萨西罗默里(Masahiro Mori)研读数百年的文学作品后,提出所谓的“神秘谷”概念。他在寻求答案:为何人类常常被人形机器人击败?他还借用了心理学家弗洛伊德提出的“怪怖者”概念,用以形容机器人

傀儡、玩偶、娃娃以及自动机等都很古老,“机器人”这个词汇的出现却还不到100年。他是剧作家卡雷尔卡佩克(Karel Capek)于1921年在其讽刺剧《罗莎姆的万能机器人》(Rossum’s Universal Robots)中首先提出的。故事讲述了机器人与人类之间爆发的全球性大战,它帮助形成机器人的现代概念。自从那以来,科幻小说加强了这个概念:机器人不仅是玩物或帮手,它们也可能成为敌人和潜在杀手。

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