谷歌不仅要卖掉最牛的机器人公司,还要放弃整个机器人项目

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-24 12:24 我要评论(0)

谷歌不仅是要卖掉那家最牛的机器人公司,而且可能还要放弃整个机器人项目。

华尔街日报美国当地时间3月23日报道称,据知情人士透露,谷歌母公司Alphabet将取消实施了不到三年的机器人项目“Replicant”,同时寻求出售作为该项目核心的多足机器人开发公司波士顿动力公司(Boston Dynamics)。

知情人士称,这一举动反映了在加强成本审查以及内部围绕波士顿动力公司发展方向存在分歧之际,Alphabet对从机器人业务创造收入的能力感到担忧。

除了波士顿动力公司,谷歌在2013年至少还收购了另外6家机器人公司,将其合并成一个名为“Replicant”的项目,以此向1982年的科幻电影《银翼杀手》致敬。该项目由谷歌安卓系统前负责人安迪鲁宾(Andy Rubin)负责,通过收购谷歌获得了大约300名机器人领域的技术工程师。

2014年10月,鲁宾从谷歌离职。在之后的时间里,谷歌机器人项目“Replicant”的领导在不断的变动,使得该项目一直未能很好的发展。

2015年谷歌重组成为Alphabet,12月Alphabet宣布将“Replicant”事业部整合进谷歌的高级研究部门Google X实验室。

Google X实验室的负责人阿斯特罗泰勒(Astro Teller)接受媒体采访时表示,原先供职于Replicant的员工将把他们的技术应用到新项目中去。他还向这些员工建议应该优先着眼于Alphabet试图解决的问题,而不是开发具体的技术。

Boston Dynamics公司。

泰勒并未证实Alphabet是否会出售波士顿动力公司,但他表示,由于波士顿动力公司不愿放弃人形机器人项目,所以没有被整合进入Google X。

波士顿动力公司于1992年成立,以能开发能走能跑能运东西的机器人著称,旗下还拥有众多超人气机器人,像可翻山越岭的机器大狗(BigDog)、全世界跑得最快的机器豹子(Cheetah)等。

波士顿动力公司在2月份公布的人形机器人Atlas测试视频轰动全球,视频中Atlas移动迅速、可以适应各种地形,跌倒后会自行爬起,同时还可以准确辨识货箱的位置,双手搬起约 4.5 公斤重的货箱放在货架上。

此前,据美国科学杂志IEEE Spectrum(《科技纵览》)报道称,升级后的Atlas可以做到其他任何机器人都做不了的事情,目前来说Atlas已经是最先进的人形机器人之一了。在近一年来各大机器人排行榜单上,Atlas都牢牢占据榜首的位置。

“我们在理念上不太一致。”泰勒说,“波士顿动力公司拥有全世界最好的机器人科学家,但要加入Google X,就必须认同Google X的做事方式。”而波士顿动力公司的管理层并不愿意和谷歌另外公司的机器人工程师合作。

波士顿动力公司的创始人马克莱伯特(Marc Raibert)认为,“我坚信,想要打造好的产品就只能按照我们在波士顿的做法。我们不认为我们是在建空中楼阁”

Google X的多个团队都会使用机器人相关的技术,包括无人驾驶汽车和快递无人机。泰勒表示,这些设备都是为了解决更广阔的交通和物流问题。

消费机器人公司iRobot 首席执行官科林安格尔(Colin Angle)表示,波士顿动力公司不太适合Alphabet,因为波士顿动力公司的两足和四足机器人主要用途在于军事领域。但谷歌表示,不会将波士顿动力公司的机器人用于军事目的。

在被谷歌收购前,波士顿动力公司的研发资金大多来自美国国防部门,Atlas最初就是为美国国防部高等研究计划署开发,希望能够帮助军方在灾害中展开救援任务。

“有足机器人在一些小众领域很有价值,比如穿越丛林和攀爬高山,这都符合军方的兴趣,但多数企业并不感兴趣。”安格尔指出,“有人认为有足机器人对实用机器人行业至关重要,这其实是一种错误的观念。但这种机器人的确很酷,开发难度也的确很大。”

谷歌此前曾经设想过研发出能够照顾老人的机器人,以及向无人驾驶汽车里装载货物的机器人,但这两年却渐渐发生了变化。

安格尔称,鲁宾留下的项目并没有明确的目标,而且现在也缺乏一个拥有和他一样有声望及眼光的人将这几家学术方向各不相同的机器人公司整合到一起,从而为谷歌创造有意义的收入来源。(来源:澎湃新闻记者)

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