谷歌为何抛弃机器人公司?要与美军划清界限,不想吓到用户

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-25 09:03 我要评论(0)

尽管没有明确化的军事用途,但从其特性看来,波士顿动力的很多机器人的确非常适合军用。

谷歌抛弃在机器人领域实力强劲的波士顿动力令人费解。但这背后其实是一系列的公共关系以及商业考虑:这家全球最大的搜索公司不想陷入是非之地,不想因为机器人项目而给用户带来心理上的不适,尤其是波士顿动力还和美军有着千丝万缕的联系。

今年2月,波士顿动力将其人形机器人Atlas的视频上传至YouTube上,获得了上亿的点击。视频中的Atlas无论被如何推倒,都能迅速站起来,平衡能力令人惊叹。不过,反响强烈之余,不和谐之声也开始萦绕:“太恐怖了”、 “这会是终结者吗”。

再加上不久之后谷歌旗下的人工智能公司Deepmind的Alphago以4:1碾压了围棋高手李世石,更是令人生疑,强大的人工智能加上钢铁之躯,是否就是电影终结者中“天网”的雏形?

这一切,让谷歌的公关部门感到头疼。

据彭博社报道,谷歌的公关负责人Courtney Hohne通过邮件的方式在内部论坛中称,“科技媒体对此很兴奋,但我们也开始看到一些负面的评价,觉得它可能取代人类,令人感到可怕。”

Hohne建议谷歌的员工与波士顿动力发布的视频保持距离,“避免招致媒体过多的猜测”。

考虑到波士顿动力最早就是美国军方资助的项目,而且现在与美国军方还有合同在身,更是把上述担忧给坐实了。

波士顿动力曾为美国军方生产了很多种军队机器人。比如平衡力绝佳、能负载约180公斤武器装备翻山越岭的全地形动力机器人大狗,就被寄希望于成为未来战场上的“木牛流马”。根据公开资料,从 2010 年开始,军方和波士顿合作研发的项目已经花费了 4200 万美元。

尽管没有明确化的军事用途,但从其特性看来,波士顿动力的很多机器人的确非常适合军用。考虑到它的出身和背景,即便谷歌及其母公司 Alphabet 宣称不会用于军事,也未必会有多少人相信。

除了避讳与军方扯上关系之外,谷歌放弃波士顿动力还有基于财务的考虑。

这种若隐若现的质疑对于谷歌而言非常致命。毕竟,如今基本上任何一个有全球业务的公司,都不想有过多的军方色彩,这会影响它在全球的扩张和布局。

除了避讳与军方扯上关系之外,谷歌放弃波士顿动力还有基于财务的考虑。简言之,谷歌当年收购波士顿动力的初衷,是看好消费者版本的机器人,但现在看来波士顿动力机器人依然昂贵。与其如此,为何不将更多的资源投入到市场规模更可期的无人驾驶汽车上呢?除此之外,硅谷传奇人物Andy Rubin离开后机器人部门的长期群龙无首、与波士顿动力之间的理念冲突,都促使谷歌最终放弃了该项目。

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