云时代 硬件公司不抱团必死无疑

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2015-10-13 06:50 我要评论(0)

670亿美元,戴尔终于敲定了与EMC的并购案。硬件越来越不值钱,硬件公司抱团取暖之势越来越明显。云计算或者说虚拟化时代,硬件之于各大科技公司成了无差异化产品。如果各大公司的IT部门对性能没那么挑剔的话,各个公司的产品在虚拟平台上可以说除了价钱哪家都一样,区别则是更多在云软件平台的挑选上。举个例子,EMC旗下的VMware可能比开源的OpenStack好一些,稳定一些。但是下面的硬件跑的是什么,云时代大家并不是特别关心。

硬件越来越不重要了,软件和服务成了各大硬件公司转型的重点。可是,大不幸,前有猛虎。各大硬件公司转了之后才发现,软件和服务市场是一个比硬件市场还要竞争激烈的红海。更大不幸,后有追兵,中国硬件厂商的崛起把原有的低端硬件市场压得利润极低,再加上某些中国因素,这些硬件公司在传统的硬件市场已经没法回头。

于是乎,我们看到了大量的并购案、收购案和合作案。还记得前两天清华紫光收购西部数据股权成第一大股东吗?这些国外硬件厂商,业绩不彰,资金吃紧。大家都很想榜上中国大款。就连IBM也不得不与浪潮分享服务器技术。没办法,不合作命不久矣。这里值得一提的是IBM算是转型云计算比较成功的企业。OpenStack的代码贡献率一度成为前三。当然这是在IBM几乎拿出了近一半资源来搞云计算所出现的成果。

有没有发现今年巨头合并特别多,阿朗和诺基亚重新组成了阿诺,这不戴尔和EMC又喜结连理,戴尔转型云计算后,加上EMC的云存储能力、旗下VMware的虚拟化及相关客户优势,成为云平台硬件一只不可忽视的力量。惠普也在到处寻觅云存储供应商以期收购,至于这些公司为何这么需要云存储后文我们会慢慢解释。

有没有发现近几年硬件公司裁员特别多,惠普、戴尔、IBM、EMC和爱立信。裁员公司大名单上,这些公司一个个榜上有名。有的公司还裁了又裁。就连曾经不太会波及的中国区也未能幸免。所以,如果易友是这些公司的员工,是该想后路的时候了。

云时代的硬件平台大一统

90年代兴起的硬件公司太多太多。而且如今各个都是巨无霸,惠普、戴尔、IBM、EMC、思科和爱立信等等等等。2000年前后,互联网刚刚兴起,由于当时的硬件专有性,每家公司都有自己的主要客户群体。各家的硬件的配置方式各有各的特点。就拿思科和IBM来说吧,每家公司必须要养一大批的技术支持人员,因为客户公司的IT部门人员根本搞不定这些恼人的硬件配置。

还记得曾经抢手的CCIE吗?在思科急缺路由器配置工程师的时代,该公司推出了金牌服务商必须要有CCIE的规定。于是在那个时代,一名CCIE只要把证书借出去,一年即可入账十数万人民币。而如今呢,CCIE已经成了草芥,拿着CCIE去面试,对方公司可能会看都不看一眼。

云计算时代,网络路由组件都已经虚拟化。目前大家关心的方向是OpenVSwitch(不好意思也是EMC的财产)、Linux Bridge或者VMware的NSX。虽然,思科在此领域也着墨颇多,但是已经不是虚拟网络领域的领军企业。

再说服务器端,云计算虚拟化技术,已经从Hypervisor进入到了Docker化的阶段。这是什么意思?以前是虚拟机运行服务器应用,从前需要专有的中间件进行资源调度,Docker化之后,服务器应用直接虚拟化,直接调度硬件资源。目前亚马逊已经推出了Docker版的云服务。阿里云还在跟进,不过貌似进展不大。

也就是说,服务器领域目前的进展已经是软件的世界,硬件的部分已经平台化,管道化。人们买哪家的硬件更多是价格考量,提到价格那就是中国厂商大显身手的时候了。曾经的蓝色巨人IBM到了云计算领域,已经变成了蓝色小矮人,只能全力追赶前方的执牛耳者。

加密、存储和GPU-硬件公司仅剩阵地

当然并不是说,云计算时代,或者虚拟化时代硬件技术完全就不重要了。至少现阶段,有三大领域还是硬件的天下,所谓的加密、存储和GPU三大件。

加密由于对计算性能的苛刻要求,需要具体硬件实现。比如说,Intel处理器中的AESNI芯片组就是用来进行硬件加速的。如果没有AESNI,加密本身一项任务在虚拟机内的CPU开销要超过38%。而使用AESNI,CPU开销可以降到2%以下。另外,为生成密钥的加密安全性。云计算公司会选择使用硬件安全模块。比如,亚马逊云平台AWS内就会使用专有加密硬件来产生随机数加密秘钥,以增加加密安全性,如果用虚拟化技术,这些功能无法实现。

另外,就是今天的主角EMC的专业。EMC可谓是硬件存储领域的专家。在云存储方面也是专家中的专家。戴尔服务器业务不行了之后,正在全力进军云计算硬件领域。所以看上EMC2也就不足为奇了。

现阶段我们确实需要硬件来提高存储性能,存储设备需要专门负载分流的主机总线适配,更多、更快的内存,以充分利用固态硬盘的性能。这一领域别看说的简单,各家都有各家的专有技术,性能差别也是非常大。EMC2旗下VMware的VSAN存储缓存解决方案是云计算领域提高性能的前沿技术。当然,还有很多的开源解决方案在此不再赘述。

最后就是图形处理单元-GPU。这是最后一种没有完成虚拟化的硬件。不过,NVIDIA正在进行这方面的努力。而其他公司都在努力追赶NVIDIA。 GPU对性能的提高依赖于图形算法。然而,为了使用GPU,计算设备需要密切关注所涉及的硬件,散热成了虚拟化GPU的瓶颈。于是,GPU也成了已经公司仅存的专有阵地。不过,正像笔者所说的,GPU也已经向着云计算的方向大步前进了。

硬件公司未来或将只剩巨头起舞

今天戴尔收购EMC,没准明天惠普和戴尔会再来一次合并。没办法,未来的硬件市场利润在萎缩,后面中国厂商还在不断杀价。巨头日子都不好过,更别说那些小厂商了。死的死、散的散,大厂商就变成更大的厂商。

而传统电信硬件领域,现在是阿诺爱中华,没准未来就变成爱华了。阿诺跟爱立信再来次合并,中兴华为也来一次,巨头抱团取暖,形成双巨头局面。当然这是笑谈。小编只是要说,未来的硬件领域日子只会越来越不好过。

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