Firefox:曾经打破黑暗的产品

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2015-12-07 09:37 我要评论(0)

丢了最大客户、错过移动,Firefox 已经没什么机会。但这不能抹杀它曾带来的贡献

“我们现在和 Google 一点商业关系都没有了。”Mozilla 商务与法务官 Dixon Thaye 说。这意味着,这家 Firefox 浏览器背后的公司彻底失去了自己十年的主要资金来源——默认使用 Google 搜索的授权费。

不过,Mozilla 说自己还能活下去。失去 Google 一年 3 亿美元资金的同时,雅虎、百度已经补上了 Google 的位置。同时 Firefox 浏览器上个月也在 iPhone 上推出了。

但 Mozilla 的情况看上去一点也不乐观。Firefox 的 iPhone 版推出的太晚,这已经是 iPhone 的第八年,Firefox 浏览器在手机上的市场份额连 0.5% 都不到,早已被统计机构归于其它类别。

曾经辉煌的桌面市场,今天也被 Google 的 Chrome 所占据。今年夏天推出的 Windows 10 直接将用户默认启动的浏览器变成微软自己从头打造的 Edge。

而 2012 年宣布的 Firefox OS 手机操作系统,也已经许久没有声响。

不管笔记本电脑,还是智能手机,今天人们上网的入口都已经没有 Firefox 什么事。Mozilla 得创造一些奇迹才能拯救这个项目。

不过这不妨碍我们向一个改变了浏览器乃至互联网发展的公司致敬。不管你今天用 Chrome、IE 还是各家中国互联网公司改造的浏览器,当中都少不了 Firefox 普及开的功能。

在微软统治一切的黑暗年代,是火狐最先点了那场最终焚化 Internet Explorer 的大火。

Firefox 之前的互联网世界

1994 年,一个名为网景(Netscape)的公司在硅谷成立。在那个互联网还处于起步的时代,很快它发明的同名浏览器就成为人们上网的入口。而它还是一个付费软件。

但仅过了一年,微软 Internet Explorer (以下简称 IE )诞生。后来所谓第一次浏览器大战就是从这里开始的。

没过两年,IE 就变成了与 Netscape 旗鼓相当的产品。再加上微软将之与大获成功的 Windows 95 系统捆绑销售,IE 最终取得胜利。

网景则在 1998 年被美国在线收购,继而没落。此后,IE 便迎来了它的独大的时代,顶峰时就一度拿下 95% 的市场份额。

完全控制互联网入口的微软开始止步不前。它 2001 年推出的 IE 6 浏览器的版本号就定格了 5 年之久,直到 2006 年才更新到 7.0 版本。但这还不是 IE 6 的尽头。到 2010 年微软才为之开启倒计时,这一老旧的浏览器才宣布退出历史舞台。

在这 5 年多的时间里,垄断和难用已经成为 IE 的代名词。福布斯就曾撰文声称:“IE6堪称产品工程史上的负面典型。”

也正是在这 5 年时间里,乔布斯让一个濒临破产的公司靠 iPod 重新变得热门,并为日后 iPhone 的诞生做好了准备。Google 从一个看不到收入的小创业公司变成当时最大的科技公司上市。亚马逊从一个为生存挣扎的零售网站开始,带来云计算服务的鼻祖 AWS,并秘密研发了改变阅读的 Kindle。

Firefox 是怎么来的

网景的离场并没有那么彻底。1998 年在它宣告被收购前,就已为第二次浏览器大战埋下了种子。当年 1 月,这家处在绝望中的公司宣布未来所有版本免费,并开放源代码。

同时它还成立一个非营利组织 Mozilla Org,这也就是后来创造 Firefox 的 Mozilla 基金会的前身。

2003 年,网景已在微软和美国在线的诉讼案中被解散。同年改了名的 Mozilla 基金会也就成了负责保障网景开源项目继续进行的唯一机构,而 Firefox 浏览器就是在那时候开始着手研发的。

Firefox 带来了什么

2004 年,Firefox 第一个预览版发布后,仅 6 天下载量就突破了百万大关。4 年后,3.0 版本发布当日,下载量甚至超过 800万,并创下吉尼斯世界纪录。那时,IE占有率已降到了 63%,而 Firefox 为 30%。

Firefox 快速成功源自它提供了正常的浏览体验。那时定格多年的 IE6 正病毒缠身、漏洞不断,网页加载速度还很慢。除此之外,它还不支持半透明的 PNG 格式图片,也不支持最新的网页标准语法。网页排版错位就成了常有的事。

毫不夸张地说,打开同一个网站,Firefox 展现了一个完全不同的世界——一个更美的世界。

另一方面 Firefox 也做出了不少创新,并被 Google、苹果、微软的主流浏览器所借鉴。

插件

鼠标手势、自动翻页、屏幕取词翻译,这些也只是 Firefox 数以万计插件里的部分功能。如今几乎所有的浏览器都已开始支持第三方开发者上传插件了。

隐私模式

这个让你上网时不留下浏览记录和 Cookie 的模式,在 2008 年就已被加入到 Firefox 了。而 Chrome 到 2010 年才推出的它。

广告屏蔽

Safari 最近在 iOS9 中新增的内容拦截功能,说可以拦截浏览器中的广告。但这也只是 2004 年 Firefox 上插件 Adblock Plus 就已经实现的功能。

书签和浏览记录在不同电脑上同步

云同步如今已是各个浏览器都在标榜的功能。而这在 2007 年的 Firefox 上就有了。

2007-2015 年浏览器市场占有率变化2007-2015 年浏览器市场占有率变化

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