正当用户量逼近10亿 WhatsApp转而尝试从企业赚钱

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-01-19 10:28 我要评论(0)

正当用户量逼近10亿 WhatsApp转而尝试从企业赚钱

WhatsApp创始人库姆

1月19日消息,据《连线》网站报道,正当用户量逼近10亿关口,移动通讯应用WhatsApp取消1美元的年费收费,将开始探索新的创收方式——通过各类企业用户谋利。

WhatsApp如今是全球第二流行的应用,仅次于Facebook。自2014年2月被Facebook以190亿美元的天价收归门下以来,WhatsApp的受众已经翻了一番多。

对于WhatsApp约为9.9亿的用户量,该公司的CEO贾恩·库姆(Jan Koum)接受采访时表示,“一方面,这是一个庞大的数字。另一方面,让人有点尴尬:我们离10亿就差那么1000万左右。”

持续增长是库姆同意将公司卖给Facebook的主要原因之一。该交易让WhatsApp得以专注于增长,而无需过多地担心创收问题。虽然已经并入Facebook,但该公司基本处于自主运营状态,它在加州山景城市中心的办公楼甚至都没有标上Facebook的公司名。如今,随着用户量逼近10亿,库姆和他的120人团队终于准备要探索新的创收方式了。

将业务建立在企业市场之上

之前,WhatsApp可免费使用一年,用户第二年开始也仅仅需要支付1美元的年费。现在,它连1美元的年费也取消了,完全免费。未来几个月,他们将开始试验通过各类企业用户来获得收入。WhatsApp一开始是作为一种社交网络而兴起的——方便人们与亲朋好友通讯交流,为他们免去支付高昂的短信费用的需要。

不过,WhatsApp也被商店、餐馆及其它企业用来与外界沟通,如今它已经真正做到受众遍布全球。库姆认为,公司能够给企业提供更好的沟通方式,并最终对此进行收费。

“我们在消费者端做得很好,但在你的日常生活中你还需要进行另一种通讯:与企业通讯。”他说道,“我们给消费者带来了SMS技术,并对它进行了改良。如今,我们也想要在商业通讯上做到这一点。”

库姆举出了餐厅定位的例子。你只需要通过WhatsApp发送一条信息来进行餐厅定位以及获得确认信息,而无需打电话或者使用其它的应用。“也许,餐馆会在回复中提供三个不同的选项,我只需点击其中一个按钮即可完成预订。”

该举是当下各类移动通讯应用的发展趋势的一部分。Facebook还提供一款自主打造的通讯应用Facebook Messenger,后者也在将移动通讯扩展到企业领域,其中包括航空公司(查看航班状态)、在线零售商(追踪订单)和Uber(打车)。在美国,该理念还处于摸索阶段——Facebook大约9个月前才开始向企业开发者开放Messenger。

科技行业研究公司Forrester分析师朱莉·阿斯克(Julie Ask)说道,“通讯应用将会变成消费者青睐的与品牌商联系互动的方式。该类应用将会从提供诸如内容与优惠券的东西,拓展到提供更具交易性质的消费者服务。”

一站式应用平台

还不清楚这种模式是否能够在美国市场快速腾飞,毕竟人们可以用其它方式轻松处理同样的操作。当你可以直接用Uber应用联系司机的时候,你真的会用Messenger来做这件事吗?然而,阿斯克认为,即便是美国的消费者最终也会拥抱只用少数几款应用的概念。“比起在五六款应用之间转来转去,使用一两款应用要更方便。”她说,“我们将会更多地使用Facebook、Facebook Messenger和WhatsApp来做其它方式能够做的事情。”

不过,对于WhatsApp来说,美国并不是最重要的市常Facebook Messenger在美国更为流行,WhatsApp则在印度、巴西、非洲等地区占据主导地位。正因为此,Facebook旗下有两款通讯应用:二者追逐同样的目标,只是主打的市场不同。

WhatsApp之所以能够占领如此多的海外市场,是因为它给当地人带来了真正快速可行且廉价的通讯方式。在那些地区,它不仅仅重塑的在线通讯,甚至定义了这种通讯方式。由于在印度等市场广受欢迎,WhatsApp很有机会成为一个企业服务平台,就像微信在中国那样。“它有学习的模本。”阿斯克说。

正如库姆所指出的,WhatsApp的全球触角比任何其它应用都要广泛。这给它带来了额外的优势。他指出,很多企业都是国际化企业,比如航空公司、银行、汽车租赁公司等等。这些企业可能会愿意拥抱像WhatsApp这样的通讯方式,因为相比其它的媒介,WhatsApp让它们可以更加高效地接触更多的受众。

良性循环

库姆不愿透露公司将在企业市场实施何种类型的试验。但他认为,取消1美元的年费将会帮助WhatsApp取得更快速的增长。他说,即便是这么低的收费,也能够影响公司的扩张。“对于在印度或者巴西的人来说,支付是个难题。他们不一定有信用卡或者所需的基础设施来进行支付。”

与此同时,为了保护用户隐私,WhatsApp正扩大加密技术的使用。除了信息、照片和视频之外,它也在提供语音通话服务。就像Facebook和微信,它已经不仅仅是通讯应用了。问题就在于,未来它将会拓展到何种地步。

尽管基本处于独立运营,WhatsApp还是连通了Facebook庞大的技术基础设施。

该举正值WhatsApp的多媒体使用量“飞涨”,而处理照片和视频正是Facebook的专长。库姆表示,Facebook的网络令WhatsApp能够更快速地运行。“我们不必去管理成千上万台机器,不必专门招聘20名工程师来处理它们。”

Facebook和WhatsApp似乎处于相互促进的良性循环之中。Facebook给WhatsApp带来了增长所需的财务和技术支持,WhatsApp反过来给Facebook带来了接近10亿的受众。要是WhatsApp能够将其庞大触角转化成营收,那Facebook无疑会是最大的受益者。(乐邦)

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