传苹果建立秘密团队以启动虚拟现实项目

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-02-01 15:23 我要评论(0)

1月30日消息,据《金融时报》网站报道,正在寻求iPhone之外新的增长源泉的苹果,组建了一个由虚拟现实和增强现实领域专家组成的庞大团队,并正在开发虚拟现实或增强现实头盔的原型产品,以有朝一日能与Facebook的虚拟现实设备Oculus Rift或微软的增强现实设备HoloLens竞争。

据知情人士透露,苹果这一秘密的研发团队,其成员包括来自被其精心收购的多家公司的数百名员工,以及从那些正在开发下一代头盔技术的公司挖来的人才,这些公司包括微软和光场相机厂商Lytro等。

苹果在虚拟现实和增强现实领域的最新一笔收购,是收购了增强现实初创企业Flyby Media,该公司开发的技术可以让移动设备“看到”周围的环境。Flyby Media的团队曾与谷歌密切合作,为后者的三维定位技术Project Tango开发软件。

知情人士称,最近几个月来,苹果一直在打造头盔构造的原型产品。

随着Facebook、谷歌、微软以至三星等公司正在着眼下一代重大技术平台,硅谷越来越关注虚拟现实和增强现实技术,苹果自然也不甘落后。

此前,《金融时报》报道称,苹果已经聘请了虚拟现实和增强现实领域顶尖专家、美国弗吉尼亚理工大学计算机科学教授道格·鲍曼(Doug Bowman)。

苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)本周早些时候宣布,虚拟现实技术具有广泛的吸引力。苹果周二发布财报,报告iPhone销量的增速已经放缓。在随后举行的分析师电话会议上,库克表示:“它(虚拟现实)真的很酷,有一些很有趣的应用。”

过去,苹果曾尝试开发虚拟现实头盔。在2000年代中期,当时苹果还在联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)领导下,该公司的一个小型团队打造了一款虚拟现实头盔的原型产品,并为该设备申请了专利。但最终因技术被认为尚不成熟而放弃了这个创意。

去年年初,苹果发布了一系列招聘广告,寻求软件工程师“开发能与虚拟现实系统集成的高性能的应用,用于原型设计和用户测试”。在此之后,该公司持有的一些有关虚拟现实的专利被披露。

在Facebook的虚拟现实设备Oculus Rift推出后,苹果对这一领域的兴趣就一直被重新被点燃。2014年,Facebook出资20亿美元收购了Oculus公司。Oculus的首个头盔原型利用智能手机面板作为其显示器,而其创始人帕尔默·洛基(Palmer Luckey)通过修复被损坏的iPhone来获得虚拟现实技术研发所需的部分资金。

苹果于2013年收购了以色列动作传感技术公司PrimeSense,在此之后,苹果加大了虚拟现实和增强现实领域的招聘和并购,相继收购了增强现实技术公司Metaio和面部追踪及动画公司Faceshift。

知情人士表示,苹果仍在光学技术领域寻求更多的收购,以使其能够完成其在虚拟现实和增强现实领域的计划。

过去一年,该公司在虚拟现实和增强现实领域的招聘热潮也迅速高涨,尤其是在收购Metaio之后。除了道格·鲍曼,苹果从光场相机生产商Lytro那里招募了数名员工,还从微软Hololens团队挖来了多名人才。

目前还不清楚,苹果计划什么时候发布其头盔,或者其设备是在移动虚拟现实领域与谷歌的Cardboard和三星的Gear VR竞争,还是会推出一款更加雄心勃勃的增强现实设备,类似于微软即将发布的Hololens和增强现实初创公司Magic Leap 的设备。

苹果在在虚拟现实和增强现实领域积累的技能和技术,对其处于保密状态的汽车项目也可能非常有用。知情人士表示,苹果虚拟现实/增强现实项目是一个独立的部门。

虽然苹果掌握的虚拟现实技术会比10年前更先进的,但该公司可能会再次决定不会发布头盔产品。

去年,苹果首席设计官乔纳森·伊夫(Jonathan Ive)接受《纽约客》(The New Yorker)杂志采访时,否定了类似谷歌Google Glass的头戴式显示器的设计理念,理由是人脸不是投放技术“合适的地方”。

苹果在证实其收购Flyby Media时表示:“苹果不时收购小型科技公司,我们通常不讨论我们收购的目的和计划。”

该公司拒绝就其在虚拟现实领域的任何举措发表评论。

(刘春)

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