苹果的VR项目竟然10年了?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-02-03 09:58 我要评论(0)

10 年前被抛弃的项目,现在有了新的团队和产品原型

“说到虚拟现实(VR),我不认为它是一个小众市场,它会有很多有趣的应用场景。”

上周,苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook) 在财报发布后的电话会议上谈起了虚拟现实,看上去话中有话,就像他在 Apple Watch 对外公布前说苹果对手腕有兴趣一样。

根据《金融时报》的最新报道,苹果其实已经在做虚拟现实是肯定的事了,而且进展比想象中还要快一些。

据说这支神秘的团队有“数百人”之多,包括之前收购的各路初创公司,以及从微软 HoloLens、光场相机 Lytro 那儿挖来的工程师。现在,一个头盔原型机已经出炉了。

要是较真的话,苹果做头盔这件事可以追溯到 2000 年代中期。

那时候 iPhone 还没有发布,乔布斯带了一小波人研发出了类似 Google Glass 的智能眼镜。现任 Nest CEO、在这个时期做过苹果高级副总裁的 Tony Fadell 也曾经证实过这件事,说这个眼镜像两块遮光板,能让你“像是坐在电影院里一样”。

那个时候的虚拟现实还只和军事有关系,消费领域的尝试也不是没有,比如任天堂在 1995 年推出的 Virtual Boy。这是一台用来打游戏的头盔,利用类似 3D 电影的技术实现“沉浸式体验”。看上去像是现在 Oculus 的鼻祖,只不过它需要一个桌面支架来支撑。

苹果的VR项目 从10年前就开始了?

Virtual Boy 最终因为理念太过前卫以及技术局限而被质疑和唾弃,市场表现不佳,甚至有人拿“会损伤眼睛”来批评它。

苹果的这台眼镜也面临同样的处境,因为实用性有待考证,它最终不被看好而遭到抛弃。苹果的 VR 计划自此销声匿迹,直到 2013 年开始的一波收购:

2013 年 11 月,收购以色列 3D 动作捕捉技术公司 PrimeSense,第一代 Kinect 就是这家公司和微软合作的结果。

2015 年 3 月,收购德国增强现实技术公司 Metaio。

2015 年 11 月,收购面部识别技术公司 Faceshift,《星球大战》的一部分特效来自这家公司。

2016 年 1 月,收购增强现实技术公司 Flyby Media,后者曾经和 Google 合作过 3D 建模项目 Project Tango。

人才不仅来自这些初创公司,苹果还从竞争对手那里挖来了更多的技术人员,包括吉尼亚理工学院暨州立大学教授、Google 前任首席虚拟现实设计师 Doug Bowman,以及微软 HoloLens 的音频技术负责人 Nick Thompson。去年的招聘信息显示,苹果正在寻找有经验的 VR 软硬件工程师。

相关的专利也有了。它被描述为“观看媒体”的无线“头戴显示器”。

至于真实的产品什么时候可以问世,怕是只有库克才知道了。

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