15岁的维基百科 如何变成了知识的象征?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-02-17 07:48 我要评论(0)

王民超

不同于狄德罗、孟德斯鸠、卢梭、伏尔泰等第一本现代百科全书的编纂者,维基百科的大部分编辑都注定不会出现在任何一本历史教科书上。

他们大多是些字母、数字拼起来的匿名账号,甚至只是一串 IP 地址。

但维基百科的编辑们编写的却是有史以来最为庞大、很可能也是最伟大的一本“百科全书”。

今年满 15 周岁的维基百科,拥有 290 多种语言版本、3600 多万个词条,庞大到你得不吃不喝不睡连续 16 年才能读完全部内容。更何况它还在不断更新、增长之中。

对大多数人来说,这个由一群和他们一样的普通人编纂的“网络版百科全书”就是知识的象征:“我们来看一下维基上是怎么说的”——这往往是日常对话中终结常识性争论比较可靠、高效的方法。

可在 2001 年,“让所有人都能编辑百科全书”这个想法过于大胆,以至于维基百科最初只是个迫于无奈的补充产品。

15 年来,维基百科解决了一个又一个问题:引入“维基”技术加快编写速度、确立开放社区的组织规范、实现非商业化并提高了可信度。最终才成长为互联网时代“知识的象征”。

“维基”,一项技术让快速编写百科全书成为可能

维基百科的两位创始人学科背景迥异:Jimmy Wales 学商,Larry Sanger 拿的则是认识论领域的哲学博士学位。

在 1990 年代末美国的互联网大潮中,Wales 成立了一家门户网站 Bomis;Sanger 则渐渐对程序开发感兴趣,在 1998 年还运营过一个探讨“千年虫”问题的个人网站。

两人最初想做的“网络版百科全书”,虽然也有志愿加入的专家帮忙写词条,但还是得像发论文似地通过“同行评议”才能放到网上。

这就是 Nupedia,一般被认为是维基百科的前身,于 1999 年 12 月开始运作,2000 年 3 月正式上线。仅存活了 4 年时间就被后来的维基百科彻底取代。

Nupedia 当时的网站页面

Nupedia 当时的网站页面

这个因审核严格而显得有些笨拙的百科全书一年只能产出 42 个条目,甚至于上线的最初半年里,Nupedia 只发布了两个长度够格的词条。彼时又偏偏遇上《大英百科全书》网络版免费对公众开放。Wales 和 Sanger 都明白,他们的 Nupedia 进展太慢了。

最终,是“维基”技术拯救了他们的网络百科全书梦想。

2001 年 1 月,Sanger 在和朋友吃饭时听说了“维基”(Wiki) 这一概念。这是 1994 年程序员 Cunningham 发明的一套最初用于合作设计软件的系统,名称取自夏威夷语中的“Wiki Wiki”,意即“快”。

“维基”系统最大的特点就是允许多人对同一个文本进行编辑、修改,并保留所有的历史版本,供用户比较优劣、随时撤回。

Sanger 很快意识到“维基”这一新技术是加快 Nupedia 进度的最好方式。根据《大西洋月刊》的报道,这顿饭刚吃完,他就跑回公寓给 Wales 打了电话。

1 月 10 号,两人便开发出 Nupedia Wiki 系统。他们的本意是把这套系统加进原来进展缓慢的 Nupedia 网站中,但大部分专家对这个新玩意并不感冒。

Sanger 和 Wales 不得不把维基系统独立发布,新网站被命名为“Wikipedia”,一个由“维基”和“百科全书”(Encyclopaedia)合成的新词。那天正是 15 年前的 1 月 15 日,维基百科就这么诞生了。

新网站发展飞速,到 2001 年底维基百科就有了 15000 个词条以及 350 个会员,这让创始人都感到吃惊。

一开始,Sanger 在 Nupedia 的讨论区里发布维基百科的上线公告时,只是说:“去那里写点东西吧,最多只会花你们 5 到 10 分钟时间。”他和 Wales 只把维基百科当成娱乐性质的附属品。

在当时,尽管 Cunningham 的经验已经证明“维基”能用于协作设计软件,但靠一个审核机制都没有的维基系统能写出一本高质量的百科全书?谁都没信心,也没人给它好好设计规则。

因此,一开始的维基百科上毫无章法,词条一度混乱不堪,人们把各种性质的东西都复制进来:词典释义、研究论文、历史文献等等。

但维基百科有一个好,那就是“快”,就和“维基”的夏威夷语原意一样,不管哪里出现的信息,总能被尽快地贴到维基百科上来。

持续涌入的词条和新会员让创始人们不得不认真对待。他俩做了分工,Wales 执掌当时维基百科的母公司 Bomis,身居幕后;而 Sanger 则出任“首席组织官”(Chief Organizer)负责维基百科的日常运营。

首先,他们发布了长帖“维基百科不是什么”(What Wikipedia Is Not),将维基百科与词典、期刊等区别开来,确立了最初的词条编辑规范。这份规范在 15 年间经过上千次的反复编辑,至今仍是维基百科的“基本法”。

日常运营方面,Sanger 给自己挑的头衔是有些奇怪的“首席组织官”,而不是他在Nupedia 的职务“主编”,这表明 Sanger 已经意识到维基百科会和以往的网络社区有些不同。

但从日后事情的发展来看,他似乎低估了这种差异。

维基百科创始人之一 Sanger,图片来自:Arstechnica

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