40年前他们就奠定了今天苹果不妥协的底气

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-07 08:59 我要评论(0)

2016年3月

FBI与苹果就解锁加州枪手案嫌疑人手机开撕白热化

40年前他们就奠定了今天苹果不妥协的底气

一条消息传来

2015年的图灵奖

颁发给了惠特菲尔德·迪菲和马丁·赫尔曼

据说,FBI的心情是这样的

40年前他们就奠定了今天苹果不妥协的底气

(惠特菲尔德·迪菲和马丁·赫尔曼:怪我咯)

Wait!

打脸FBI的不是苹果吗?

但是,如果没有惠特菲尔德·迪菲和马丁·赫尔曼在40年前他们引入的公钥加密+私钥解密方案,为如今诸多网络安全协议打下基础,FBI今天根本就不用如此低声下气去求苹果配合……

而我们科技史上的每一次进步,都会不可避免地受到那些“原有利益者”的抵制,例如……

40年前他们就奠定了今天苹果不妥协的底气

下面就是在科技进步的长河中,顶住了压力、推动科技进步的密码学先驱惠特菲尔德·迪菲和马丁·赫尔曼的故事……

故事从上个世纪70年代说起

1970年,斯坦福大学人工智能研究员约翰·麦卡锡(John McCarthy)发表了一篇有关“家庭信息终端”(Home Information Terminal)可能性的论文。他预测,家庭信息终端能通过电话网络来与一台共享计算机相连接,反过来并可储存书籍、杂志、新闻、公共信息和个人文件等数据。

放在当时,这算是非常前卫的预言。虽然IBM总裁托马斯·沃森(Thomas Watson)“世界只需要五台计算机就够了”的预言已经成为笑话,但就算到了数年后的1977年,当时的计算机巨头DEC创始人肯·奥尔森(Ken Olsen)仍然断言称,“我找不到普通家庭也需要计算机的理由”……

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约翰·麦卡锡,1971年因在人工智能上的贡献获得图灵奖

但是牛人的思想总有牛人理解。同在斯坦福人工智能实验室的年轻程序员惠特菲尔德· 迪菲(Whitfield Diffie),读了麦卡锡的文章后产生了一个疑问:在无纸化的世界里,什么东西将会取代个人签名?这个问题也成为了迪菲接下来几年中最大的挑战。

顺便说一句,迪菲的引路人是被称为“人工智能之父”的马文·明斯基(参见《马文明斯基做了什么,为什么会被称为“人工智能之父”》),后者于1966年接纳迪菲为麻省理工学院人工智能实验室的成员(嗯,牛人果然都是扎堆的)。

带着这个问题,迪菲不断请教各路专家,直到后来结识了斯坦福大学助理教授马丁·赫尔曼。从此以后,他们成为了加密技术领域著名的科学家和名字成对出现的好基友......

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马丁·赫尔曼(左)和惠特菲尔德· 迪菲(右),拍摄于1977年

迪菲和赫尔曼相信,增强保密性对于社会是有利的,当然,NSA并不这么想……

为什么这么说?

我们来八一八NSA,这个号称“没这个部门”(No Such Agency)的神秘机构当年都做了什么……

NSA的全称叫National Security Agency(国家安全局),它的典型工作比如监视反越战活动,经济间谍活动,嗯,你应该记得斯诺登,他透露的“棱镜计划”监听项目就是由NSA负责监控的。

40年前他们就奠定了今天苹果不妥协的底气

作为美国最重要的情报部门之一,对加密信息的研究和破解算是NSA的本行工作,在二战后,NSA在这一领域拥有最优秀的人才和深厚的积累,而迪菲和赫尔曼的研究,其实是在“体系外”进行的。NSA也想收编迪菲和赫尔曼,但迪菲和赫尔曼称,只有在保留自由出版研究成果的权利下,才会和NSA合作。

再插一句:NSA与迪菲和赫尔曼的一个分歧是,国家安全局希望能控制加密系统的实时过程,并希望系统以芯片而不是以软件的形式加以推广。对于NSA来说,这样做的好处就是更容易控制,但迪菲和赫尔曼认为,既然未来的加密技术需要对个人通信信息加以保护,那么应该有一种软件的方式来进行操作。

就这样,1975年3月17日, 赫尔曼加密实验室收到了一封美国国家标准局寄来的建议书:一个全新的计算机加密算法系统。他随后发现,在这份标准中,密钥的长度仅为56位。这个密码强度,对于普通人来说很难破解,但对于NSA来说,他们完全有能力动用计算机资源把密钥找出来。

赫尔曼认为,56位长度的密钥是不堪一击的,但国家标准局(以及背后的国家安全局)表示呵呵。这当中的门道一想就知道,NSA不愿意看到,他们监听的信息被功能强大的数据加密算法所保护。

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结果是不到一年,迪菲和赫尔曼就找到了更强大的加密解密方法。1976年,他们发表了一篇名为《密码学新动向》的论文,阐述了公钥加密+私钥解密的对称性算法。拥有公钥的人能够在线加密信息,但接收信息的一方只能在拥有私匙的条件下才能解密信息。那么,将加密公匙公开后,通信双方无需提前交换密匙都能秘密、安全地共享信息了。

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