如何避免创业杀手

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-09 09:00 我要评论(0)

编译/田小雪

大约在十年前,我接受一家私募基金公司的邀请,担任了一家早期软件公司的首席执行官。因为他们觉得公司逐渐偏离了原先的发展轨道,所以雇我的目的主要是对其发展方向做出相应的调整。虽然这家公司出现的问题并不是毁灭性的,而且公司的三名创始人也都是相应领域内的专家,对公司的发展起着至关重要的作用,但毕竟是牵涉到几百万美元的生意,所以他们一致认为公司以及创始人需要一些来自外部的“帮助”。

刚上任五天之后,我竟然自掏腰包,写了一张7万美元的个人支票来给员工发工资,很显然我们出现了现金短缺的状况。

在经营四家科技公司的生涯中,我感觉那是距离死亡最近的一次了。同样,也是我花时间沉思最久的一次,我在想那些创始人到底是多么得不称职,以至于让公司沦落到那种地步。甚至更令人震惊的是,他们在那个时候,连一丝丝的危机信号都没有看到。

Paul Graham是美国著名的程序员、风险资本家和技术作家,就职于知名的创业孵化器Y Combinator。他曾经在几年之前写过一篇内容丰富、见解独到的博客,是关于如何在大获成功之前避免资金短缺状况的。因此,我后来还将时不时地将其列为创业家们必读的文章,因为我觉得每一个创业家都应该学习学习。

遗憾的是,有太多的早期企业都幻想生活在童话世界里,他们对于公司在发展早期阶段所做的决定都不会进行任何额外的考虑,比如说“为了避免陷入死亡的泥潭,我们应该采取些什么措施呢?”当然了,这也不是说他们不应该将重点放在想成功所要采取的措施上,但是只要涉及到金钱,那相关的考虑和计划还是非常必要的。

如果你在互联网上搜索“为什么科技公司会走向失败”,它会给你提供若干个答案和理由,但是你会发现在那个无止境的清单上,第一个出现的肯定是现金短缺。

通常人们在解释科技公司失败的原因时,都会说是遇到了现金周转不灵问题,但事实上,资金短缺只是表面现象,其背后隐藏着更深层次的原因。作为一名导师,我在过去这些年中指导过的创业家成百上千,我可以这么说,科技公司失败的深层次原因不外乎就是那几个,虽然个人主张可能不同,但是精髓却是一样的。

以下我列出了五点建议以帮助你避免资金短缺,要记住可千万别让这只大灰狼造访你的公司。

NO.1切勿推出没有市场需求的产品

如果非要让我挑出一个导致公司出现现金短缺的原因,那我会选择盲目进行产品研发和推广。如果公司不与市场进行一些真切、深入的交流,就一意孤行地打造新产品,那麻烦就大了。事实上,著名VC数据分析公司CB Insights曾经发表过一份事后项目总结报告,这份报告由156家初创企业的创始人和投资者撰写,内容讲述他们的公司是如何一步一步走向失败的。报告显示,42%的受访者都表示失败的最大原因是强行推出那些没有任何市场需求的产品。

我亲眼见过那些公司创始人是如何砸下几百万美元来打造新产品的,他们总是会觉得自己比那些真正需要某款产品的人还要了解情况,当然结果就是钞票打了水漂。就像其他的导师一样,我也希望在那些创业家告诉我他们的想法时,我能有所作为。比如他们会说:“等这款产品正式面世时,大家肯定会爱不释手的!”但事实却是残酷的:因为你不是一代传奇乔布斯,你推出的产品也不是iPhone那种划时代的产品。

NO.2顾客就是上帝

这一点与第一点非常相似。顾客就意味着金钱,而金钱就意味着有了发展的资本,有了资本,那想要持续不断的盈利就指日可待了。如果你不能说服消费者花钱来使用你的产品,哪怕是一点成功说服的苗头都没有,那你最好祈祷你是下一个Facebook或Twitter。如果你想知道自己是否处在一个正确的发展轨道上,那消费者就是最好的证明。有了他们,你才能够集中全力去开发适合市场需求的产品,不受其他琐碎的事情所影响。

事实上,只要时机对了,消费者还能够帮你吸引投资者,带来一笔可观的投资收益呢。

NO.3不要低估资本筹集的作用

要知道,那些创业新星是多么引人注目,他们为这个行业注入了新的活力。但如果创始人对于一般初创企业进行资本筹集所需时间和所需努力有任何的疑问,那么他们可能就不会有什么大成就了。通常情况下,大多数一流的天使投资人和机构投资者在一个月内听到的融资演讲成百上千,绝不含糊,成百上千次。你是在与另一个怀揣伟大理想的创始人进行激烈的竞争,而你肯定希望在这场竞争中获胜,所以这之中要面临的困难绝对是难以想象的。

你一定要做好准备,因为在获得成功之前,你的热情会在现实面前慢慢耗荆所以给自己留出半年的时间,只要有激情,有努力,你一定能够成功拿到发展所需的资金。

NO.4切忌快速进行人员扩张

不管你是成功筹集到了资金,还是暂时处于一个自筹资金的阶段,除了充足的金钱,没有什么比招一大波人来得更快了,当然了也没有什么比招一波人更费钱了。虽然公司在最开始的时候,员工工资都不算高,但是随着融资阶段的逐渐结束,他们就会想要更多的工资,达到市场上的一般工资水平。所以在这个时候,你公司的固定成本可能就会迅速地、以一种不受控制的态势增长,这样就会加快将公司推向资金短缺的困境。

其实,拓展和扩张的精髓主要就是在三个变量之间找到一种平衡状态:一是你公司的资金来源;二是资金消耗的速度;三是对于达到下一个发展里程碑所需时间的预期。如果你过早地、过快地将大笔金钱花费出去,那么无疑会增加公司出现现金短缺的风险。

NO.5切忌忽视重要数据信息

在几年之前,有人曾告诉我说,大多数北美企业的首席执行官都有着商业贸易、会计或金融方面的背景,而相关的调查数据也证实了这一说法的正确性。

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