打印设备进化的有趣历程

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-18 09:30 我要评论(0)

在今天人们享受手机屏幕视网膜的精细画质的时候,其实有一个领域的产品,打印设备,它们的输出精度一直非常高,并且为此无数人发明了一系列办法来让我们得到更好的输出质量。几十年竞争的结果是一个年度产值达千亿美圆的文印市常打印的产品从历史上来看产品类型众多,受到篇幅的限制不可能写的太长,所以这里我们尽可能简化,来看看不同的打印类型以及他们怎么进化到今天的。由于历史的原因,很多产品的图片我们能找到的并没有达到今天“高清大图”的质量,还请诸位读者见谅。

打印机的鼻祖

在 打印出现之前,只有复樱为什么?因为打印的另一头,也就是计算机,还没太多图形能力,作为一种稀有的产品,价格昂贵,因此只是用来执行计算。这时候的计 算机,其实输出的并不是今天常见的文字与图形,而是一串串有空的卡片,这种输入输出设备在个人看来是打印机的鼻祖。

早期计算机的输入输出与存储设备:打孔卡片

这些孔的意义本身不是今天去形成图案,而是数据存储和打印指令的输入输出,这种东西叫做Punched Card,中文就是打孔卡片。从这个意义上讲,用沟槽深浅来纪录数据的光盘,算是早期输入输出设备的另外一个方向的进化。

打孔卡片孔位的定义打孔的卡片对人来说基本很难识别,需要寻找方法让计算机输出人能识别的字符。我们这篇文章基本都是讲留存到今天的主流打印设备如何进化的,基本包括两个方面,一方面是打印技术本身,另一方面则是打印语言,我们希望能够系统的说出它们出现的历史进程。、

针式打印机的出现

针式打印机是中文的形象化说法,如果说学名,可能还是称之为点阵式打印机(Dot Matrix Printer)。针式打印机的原理很简单,针头敲击有色料的色带,就会像复写一样在纸面留下一个点,这些点的组合之后形成图案,这个道理上很多打印设备都是一样的。

最原始的针打:OKI Wiredot,现在看起来充满了机械感

世 界上第一台针式打印机的发明企业是日本的OKI,产品名字叫做OKI Wiredot,诞生于1968年。在2013年,因为这个发明,OKI获得了日本 的Information Processing Society of Japan的奖项。针式打印机的工作原理决定了速度并不快。

Centronics找日本兄弟OEM的针打上面最早出现了并口

并口旁边都带有打印机的图标,成为了后来工业标准

苹果早期的Dot Matrix Writer针式打印机,那时候苹果的商标是彩色的

早 期的针式打印机速度是180cps,今天的产品其实也就几百cps,将近半个世纪打印速度也没质变,究其原因,恐怕现在的高速针打应该已经接近机械的极 限。针式打印机打印机带给行业的大贡献是1970年的Centronics找日本的兄弟OEM针打的时候,为了面向低端市场,所以推出了一个成本很低接口 -并口。在之后很多年,并口一直都是连接打印机的主要接口,直到USB的出现。

撞击的力度,也就是能穿透多少层单据保障最下面一层的清晰度,依旧是重要指标

针打由于噪音、清晰度、速度的问题,已经淡出了主流的打印领域。但是由于其独有的撞击压力形成图案的特性,在多练票据等行业非常受欢迎。

激光打印及发展(一)

说起激光打印的起源,就必须得说到施乐这个伟大的公司,它在Pala Alto发明了太多影响到今天的划时代意义产品。图形界面接口、鼠标、复印机以及我们今天使用的激光打印机。甚至在美国英语里面,Xerox这个施乐的商标就有复印的意思。

在激光蓬勃发展的时代,施乐的研究员Gary想到了用激光直接成像的方式

故 事从1960年代说起。那时候的施乐在静电复印机领域处于市场的绝对优势地位。1969年,在施乐研发部门的Gary Starkweather想出了将 激光束直接投射在感光鼓上绘图的方式。而在当时,激光器也就发明了不到10年。Gary Starkweather很快就在施乐的PARC研究如何用激光 束直接在施乐7000的感光鼓上成像,这种方式被称之为扫描激光输出终端(Scanned Laser Output Terminal,SLOT),当 时并没有今天打印语言这些概念,所以还要加一个字符的库,才能实现打樱

IBM早期的激光打印机3800,速度非常快,这一点可能是有些人没想到的,会以为早期的激打很慢

早期激打的纸路,那时候的感光鼓巨大,且使用的是连续纸,而非今天切割过的A4纸

然 而第一台商用的激光打印机并不是施乐推出的,而是IBM在1976年发布的3700,当然IBM现在早已经剥离了打印机业务,变成了利盟,这是后话。很多 人认为最开始激光打印机一定很慢,这并不正确。IBM 3700是给数据中心设计的,目标是进行快速的连续纸打樱后续版本IBM3800,具有 215PPM的超高速度,打印精度240dpi(今天普遍是600dpi或是更高),这个打印速度就是放在今天依旧是非常快的,属于生产级的产品才有的指 标。

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