苹果隐私立场引发内部冲突 产品战略或受影响

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-22 19:42 我要评论(0)

3月22人消息,据路透社报道,正当苹果在因为iPhone隐私保护问题死磕美国政府之时,该科技巨头还在对付隐私问题引发的内部冲突,这一问题的处理关乎它的长期产品战略能否顺利推进。

与谷歌、亚马逊和Facebook不同,苹果不喜欢利用用户数据来提供针对性的广告或者个性化推荐。据四位曾从事需要通过隐私审查的产品的前苹果员工透露,收集苹果用户数据必须要先获得三位“隐私沙皇”和一位高管的批准。

据他们称,绝对不会自动批准收集:包括Siri和将被全面关闭的iAd广告网络在内的产品都因为隐私担忧而遭到限制。

很多员工都以苹果的这种立场为傲,CEO蒂姆·库克(Tim Cook)将其称为原则。库克在解释公司拒绝服从政府的要求帮助解锁iPhone的原因时指出,“用户希望苹果和其它的科技公司能够尽我们的所能去保护他们的个人信息。”

这种政策也有商业方面的原因:表现出牺牲部分利益来保护用户隐私的意愿,可提升苹果作为保护用户的企业的形象。

相比Facebook或者亚马逊,苹果采取这一立场要相对容易——截至目前,其主要业务是销售设备,而非销售广告和电商。

然而,当下,iPhone销量增长正停滞不前,苹果高层称iCloud、Apple Music等服务将会是公司的主要增长来源——这可能会考验到该公司限制个人数据使用的承诺。

“隐私沙皇”

苹果内部,三位被员工称为隐私沙皇的专家既让人钦佩,又让人心生畏惧。

据称,曾担任谷歌全球隐私法律顾问的律师简·霍瓦思(Jane Horvath)是该三人组中的法律和政策专家。在2011年爆出“定位门”(locationgate)丑闻之后,苹果聘请她来形式化公司的隐私实践。

另一名成员巴德·特里布尔(Bud Tribble)还担任软件技术副总裁,有董事职务,不过他有很大一部分时间花在隐私工作上,常常会跟工程师紧密共事。

第三位“隐私沙皇”是埃里克·纽恩斯万德(Erik Neuenschwander),他负责详细检查工程师的工作,确认他们遵守隐私协议——他甚至会检查代码

苹果员工透露,按照硅谷流行的“从设计着手保护隐私”理念,产品经理在做项目时早早就要与隐私和法律团队进行协作。如遇到复杂的问题,隐私团队需要将问题禀告高级副总裁,对于特别敏感的问题则要上报库克。

主要的原则包括:将用户数据保留在他们的设备上,而不是在云端和苹果服务器上;将各类数据分隔开来,因而无法将它们统一到一块来形成用户的个人档案。

斯坦福大学互联网与社会中心主任阿尔伯特·吉达里(Albert Gidari)指出,这类隐私规定与工程师“收集所有数据,因为未来可能用得上”的本能相冲突。

苹果员工说道,在苹果,围绕数据新用途的争论通常至少要持续一个月,有时甚至可能僵持超过一年。

如今,多数科技公司都有隐私审查流程,Facebook、谷歌、Twitter和Snapchat都按照美国联邦交易委员会(FTC)的要求进行了这种设置。Facebook和谷歌的发言人表示,它们的隐私团队也会早早介入产品的开发,平常也会这么做。

隐私专家认为,苹果的隐私规定之所以更加严格,是因为它的商业模式。

“部分数据密集型公司拥有非常丰富的隐私实践。”加州大学伯克利分校研究隐私的副教授迪尔德丽·马利根(Deirdre Mulligan)说,“而对于并没尝试利用数据赚钱的公司,你可能会发现它们的内部在隐私问题上有着多得多的磋商和分歧。”

iAd遭殃

苹果隐私立场最大的受害者可能是2010年推出的iPhone应用内广告服务iAd。

尽管苹果涉足该市场较晚,但它拥有一项富有吸引力的资产:iTunes——业界消费者数据最丰富的资产之一。然而,该数据库并不能被加以利用。据两名曾从事iAd的前苹果员工透露,任何时候,员工要使用iTunes的数据来提高广告的精准度,都得先征求隐私团队的批准。

他们称,iAd团队曾竭力为广告主争取更多的广告效果数据。他们希望通过创建匿名的标识符来让广告主辨别有哪些用户看过它们的广告。

然而,尽管该团队进行了多番的努力,高层最终也只是同意给出一个有多少用户看过广告的数字。“效果大打折扣,根本没什么用。”一位前员工说道。

因此,iAd难以吸引到广告主。1月,苹果宣布它将全面关闭iAd应用网络。

文化冲突

在另外的一些案例中,苹果的隐私立场使得员工在工作中要大费周章。

苹果2010年收购回来的Siri公司是iPhone声控数字助手的基石。不过,在整合期间,隐私领导坚持要求用户向Siri说了些什么方面的语音数据与个人识别信息分开存储。“那是对后端工序的一次大手术。”一位前员工说。

在更新面向2014版Mac系统的Spotlight搜索功能期间,隐私团队和工程团队必须要密切合作,确保工程师对存储在苹果服务器上的用户搜索记录数据的使用不会引发隐私担忧。曾从事该项目的前员工说,“作为数据分析人员,我的反应就是‘这实在太疯狂了’。”

但他也指出,这种经历也凸显了该公司对于保护消费者数据的投入。

TECHnalysis Research分析师鲍勃·奥唐纳(Bob O'Donnell)认为,在发力服务业务的进程中,苹果必须要在隐私问题上拿捏得当。苹果1月公布的财报显示,最近一个季度它的服务业务营收达到55亿美元,同比上涨15%。

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