初创公司如何应对经济衰退影响?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-23 11:23 我要评论(0)

我的上一家公司是在2009年年中创办的。那时,市场经济才刚从上一轮金融危机的余波中恢复过来。在过去的几年里,到处都是迅速发展且估值极高的初创企业,我们中的很多人似乎早已忘了经济衰退是种什么样的感觉了。

可现如今,时局又不一样了,经济的不稳定再次席卷全球:2016年年初的标准普尔500指数是自2008年以来表现最差的,LinkedIn、Tableau公司的股价暴跌。种种现象表明科技行业也难逃此次经济动荡的影响。

经历了上一次的经济衰退我才知道,就算市场面临挑战也未必没有好处,比如它可以减少竞争、更容易地吸引到人才。当时,我和我的联合创始人就看到了这个机会,我们在决定为中小企业提供一款客户服务工具之前,有过无数个其它想法。最后,我们成功创办社交客户服务SaaS公司Assistly,它在2011年被软件服务提供商Salesforce收购。这就证明我们当时的选择是正确的。

随着科技融资开始走下坡,市场经济也逐渐动荡不安,企业家们需调整自己的方法。我觉得,我在上一次市场经济衰退中学到的创业经验,也适用于当前的经济形势:不要在不考虑后果的情况下,不惜一切代价盲目实现企业增长。

1. 一定要做能起到实际作用的事

我们之所以决定创办Assistly,是因为我们觉得它背后的想法能解决实际问题。不管是什么,企业都要投资客户所支持的东西。也许你曾听过这样一句话,让顾客满意的成本要远远低于你寻找新客户所需的成本,没错,这句话是真理。

在任何经济周期(尤其是低迷的经济周期)中,你要做的都不应该是一些虚有其表的事,而是做一些能解决实际问题的事。如果你创造的是人们真正需要的东西,那么不管市场经济是高涨还是低迷,你都能站稳脚并取得良好发展。

其实,在2009年创办公司,我们下的赌注要比在2013年或是2014年创办公司大得多。我们当初选择创办Assitly是最正确的选择,因为我们要是想把当时的其它想法付诸实践的话就需承担更大的风险:比如未经证实的市场匹配,创始团队成员的不同学习曲线,需要大量的外部资金。在那种经济环境下,我们根本不敢冒险去将其它的某个想法变成现实。

我们的创始团队在客户服务领域有充足的经验,我们所有人都有在这个行业工作的能力,而且我们知道如何从该产品中获取收入。有了这些前提条件后,我们就能直接开始行动,不需花过多的时间来学习与该产品有关的知识,也不会犯一些需付出沉重代价的错误。这就让我们在经济不景气的时期里创业有更多的信心和勇气。

我们在对市场进行调研过后,开发出了原型产品,并把男装品牌Bonobos作为我们的理想客户。他们懂技术,也为自己的客户支持组织感到自豪,而且他们还积极活跃在各类社交媒体上。实际上,他们的需求和我们的预期有很大差别。可之后,我们一起齐心合作,重新开发出了产品的核心功能,并开始将新的版本介绍给其它早期客户。在我们有了Twitter、Yelp等10个主要的大客户后,我们就开始进行融资。

2. 用有限的资金,让公司朝可持续盈利方向发展

在接下来的三个多时间里,我们见了30多个风险投资家,可结果很不理想,在得到第一个投资者的肯定之前,我们差不多被拒绝了30次。拒绝的理由各式各样,而且有的理由都自相矛盾。但大多的投资者似乎都是被2008年的金融危机给吓着了,他们还没有做好进行投资的准备。

最终,硅谷风投公司True Ventures同意对我们进行投资,其实部分原因是因为他们的合作者是我在美国在线公司AOL的同事。可就算是有这层关系,在A轮融资中筹集到170万美元也不是件容易的事。在2014年,170万美元这个数字应是种子轮融资的规模,可在当时这对我们来说已是个天文数字。

True Ventures的联合创始人Phil Black曾问我们要如何使用这170万美元,我们制定了一个如何限制开支的计划表。我们认真对待每一次招聘,仔细计划与每位客户有关的成本和收益。融资结束后的第三个月,我们发布了该产品的测试版,不久就对该产品进行收费。很快,我们就看到了公司的收益增长。

当市场上有过量的风险资本时,比如2013年和2014年,创始人们在融资时就更有优势。可这样带来的结果却是:创企快速增长,高速烧钱,参加更多融资轮,估值过高。在像现在这样不稳定的市场中,初创企业在实现高速增长前要保证收支平衡,就算不能保证,至少也要制定一个可保证收支平衡的计划。

在艰难的经济环境下,正向现金流是创始人最大的优势,有了这个优势你可以在投资对话中略占上风。相比其它融资者来说,你对投资者有更大的吸引力,无需外部投资你也能生存。此外,你要是能通过公司收益而不是风险投资来推动公司发展的话,你自己就对公司的未来有更大的掌控权。

3. 从经济衰退中得到的经验和企业常识

我在投资公司或是加入某家公司时最看重以下两个因素:生产市场导向型产品以及产品能实现营利性增长。这也是我加入电子邮件营销服务提供商Campaign Monitor 的主要原因。该公司的创始人就是在没有外部投资者的情况下成功运营了十多年。

在过去的八年时间里,人们重视的是经济的周期性本质以及基于实质层面的企业需求,而不是简单的为了企业增长而追求增长。

本站文章信息来源于网络以及网友投稿,本站只负责对文章进行整理、排版、编辑,是出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其内容的真实性。如果您有什么意见或建议,请联系QQ28-1688-302!

人工智能实验室
相关文章相关文章
  • 双11前夕,京东无人机在多地充当配送员

    双11前夕,京东无人机在多地充当配送员

  • VR技术不应仅限于当今 可持续性发展很重要

    VR技术不应仅限于当今 可持续性发展很重要

  • 看起来很美?谷歌的AI战略仍难越过这道坎

    看起来很美?谷歌的AI战略仍难越过这道坎

  • 揭秘英特尔VR硬件实验室:与塑造新现实赛跑

    揭秘英特尔VR硬件实验室:与塑造新现实赛跑

网友点评网友点评
阅读推荐阅读推荐

据国外媒体报道,在过去两年内,聊天机器人(chatbot)、人工智能以及机器学习的研发和采用取得了巨大进展。许多初创公司正利用人工智能和...

霍金 视觉中国 图 英国著名物理学家霍金(Stephen Hawking)再次就人工智能(AI)发声,他认为:对于人类来说,强大AI的出现可能是最美妙的...

文|郑娟娟 今年,人工智能(AI) 60岁了。在AI60岁的时候,笔者想要介绍一下AI100,一个刚刚2岁的研究项目,但它的预设寿命是100年,甚至更长...

AlphaGo与李世石的人机大战,为大众迅速普及了人工智能的概念。 但对谷歌而言,除了下围棋,现在的人工智能进展到哪一步了?未来,人工智能...