11秒拆解iPhone 苹果花3年时间要把自己变绿

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-27 21:31 我要评论(0)

在周二凌晨的发布会上,除了备受关注的 iPhone SE、9.7 英寸 iPad Pro,苹果还发布了一台叫做 Liam(发音是 [lim])的机器人,它可以在 11 秒内将一部 iPhone 完全拆解,近日外媒 Mashable 对这台神秘的机器人进行了独家「解密」,我们一起来看一下。

此刻,我正站在苹果加州库比蒂诺总部几公里外的一座不起眼的仓库停车场上。

苹果曾经是一家以保守秘密著称的公司,但在近几年,苹果的重要产品却屡次在发布前几个月被完全「泄露」,不过这台花了苹果三年多时间制造出来的机器却似乎没几个人知道。

「这就是 Liam。」

“只有少数几位员工知道它的存在

Liam 是一台体积巨大的机器人,由 29 个独立且功能各异的机械手臂组成。不过和已经大规模应用在产品组装的机器人不同,Liam 的功能是拆解那些损坏或者被退回的 iPhone。

在几天前的春季新品发布会上,苹果正式展示了 Liam,不过在此之前,即使在苹果公司内部,也只有少数几位员工知道有这样一款产品的存在。

设计 Liam 这种「拆解」机器人的逻辑似乎也很好理解:既然苹果那家设计组装 iPhone 的公司,理论上说,它也是最懂得如何拆解 iPhone 的公司。

“使命:处理电子垃圾

苹果试图通过 Liam 解决一个消费电子产业里很棘手的问题——电子垃圾。

大多数的「电子垃圾」在辗转数地之后,最终会流落发展中国家。在这些国家,电子垃圾(尤其是废旧电池)正在变成一个越来越大的麻烦。在美国,由于环境相关的法律相对严苛,加上消费者对「绿色」产品有很高的要求,苹果可以通过回收的方法解决回收 iPhone 的问题。不过如果扩大到整个国际市场,简单的回收计划显然是不够的。

传统科技产品回收方法往往是「磁铁+粉碎机」,无法将电子产品的不同部件进行完全分离,回收后常常得到的是一堆混杂着很多材料的「废料」。相比之下,Liam 可以把废旧或者消费者退回的 iPhone 拆解成众多的小部件,包括 SIM 卡托、电池、摄像头模块、甚至内部螺丝。通过这样精细的分离后,苹果就可以根据组件的材料,来把它们分别出售给需要这些材料的公司以进行再利用,而不是像某些传统的电子垃圾处理方式那样,把产品粉碎后直接运到垃圾场进行填埋。

苹果的很多专利和特有功能不同,苹果表示,「我们希望竞争对手可以『抄袭』Liam,到目前为止,多数公司都会选择直接把电子垃圾埋起来,还没有哪家公司试图通过类似 Liam 这种方式来来重新利用废旧材料。」

另外,苹果拒绝评论制造 Liam 花费的成本。

“一台「大型反组装机器」

苹果表示,Liam 这个名字是攻城狮们在开发的早期想到的名字,并不是某些单词的缩写(我们一开始猜测是 Liam 是「large inverse assembly machine(大型反组装机器)」的缩写)。

从外观上看,Liam 并不是瓦力或终结者这样的「人形」机器人。相反,硕大修长的「身材」让 Liam 看起来非常类似一条标准的水平组装线。随着 iPhone 的部件一个个得被拆下来然后掉落到容器中,Liam 的马达和活动部件会发出持续的嗡嗡声。

Liam的系统中包括了 29 台「泄机器人,有些机器人上配有电钻,有些配有螺丝刀和吸盘(用于把屏幕部分从 iPhone 上「吸」下来)。

使用时,工人需要先把数台 iPhone 放到 Liam 的传送带上(一次最多可以放置约 40 部 iPhone),然后 Liam 就可以熟练地把 iPhone 的零件一个个地拆下来了。在拆机过程中, Liam 的运行状况良好,毕竟苹果花了两年多的时间完善这台机器人,并且依然在持续完善。

Liam 中第一台机器人的功能是把 iPhone 的屏幕和后盖分离开,随后 iPhone 的后盖会通过传送带传送到下一个地点,下一台机器人会将 iPhone 的电池小心地拆下。我们知道,在人工拆解时,锂电池可能会因为损坏甚至穿刺而发生危险,使用 Liam 的机器人拆解电池就可以避免这些危险。

被 Liam 拆解下来的部件会通过几种不同的方式进行回收:螺丝会通过一个细小的导管被「吸」到一个附近的小盒子中(如上图),SIM 卡卡槽会掉到 Liam 下面的一个小桶里。在 Liam 每一台机器人下面,还都配有一个小平板(不是 iPad,这倒有些意外),用来显示这台机器人内部组件的运行状态以及正在拆卸的 iPhone 的进度。如果 Liam 遇到一些麻烦(比如拆卸外壳时卡住了),这个小平板上会弹出「failed attempt」(尝试拆解失败)的提示;如果 iPhone 出现电池温度偏高等异常情况,该系统也会将它记录下来。

在某些位置,Liam 还会「成对」工作。由于 iPhone 可能会出现腐蚀等状况,第一台机器人可能要尝试五次才能把螺丝给卸下来,为了不影响速度,第二台机器人在这时候可以在这台 iPhone 上直接进行下一步的拆解。苹果表示,通过这种「双保险」机制,「Liam 在拆解每一个手机组件时的成功率高达 97%」。

此外,如果 Liam 的其中一台机器人出现故障,整个系统依然可以持续使用 30 分钟。如果出现的问题无法快速解决,操作人员可以直接「介入」,帮这台出现故障的机器人完成任务,与此同时,另一名工程师可以继续修复这台机器人

Liam 可以同时拆解多部 iPhone,平均每 11 秒就可以拆解完一部,一小时内就可以拆解 350 部 iPhone,去掉维护所需的时间,一台 Liam 机器人每年可以搞定 120 万部 iPhone。不过苹果并没有透露 Liam 何时可以正式「上班」,只是强调「 Liam 依然处于研发阶段」。

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