初创公司如何决策是否加入加速器项目?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-04-02 20:29 我要评论(0)

近期,美国著名创业孵化器Y Combinator发现,一些曾参与过其它加速器项目的申请者在申请YC项目的时候更不容易成功。这个有趣的发现重燃了业界关于加速器角色的讨论。

在YC将加速器概念普及了十年之后,你也许会认为,仅仅是发布在Medium(一内容发布平台)上关于“我学到了什么”的海量创业故事的剖析,就足以逼退绝大部分加速器生意。然而实际上正好相反:今天,似乎每一个大学项目、每一个偏远地方的商业联盟,以及每一个企业都在比拼着避免成为这场“加速器竞赛”的落后者。

我曾经运营过一个加速器,为了研究如何平等地帮助每一个公司(我做不到)而度过了许多无眠的夜晚——我对某些项目和项目背后善意的人们有很深的感情。并且,我担心新入的加速器项目会影响整个创业生态圈。

目前,所有关于如何跨越初创企业早期障碍的经验在网上都能找到,在Quora平台这些问题被回答了一遍又一遍。所有你可能会寻求的建议都能在Medium或者退休风投家的博客例如Fred Wilson的MBA周一系列,或者Both sides of the Table(创业网站)上Mark Suster的话中轻松找到。所以到底为什么你要为了这些基本的,在哪里都可以免费找到的创业信息去付钱给加速器和早期加速项目?

特别是在有这么多质量参差不齐的加速器争取着初创企业的注意力和股权时,是时候好好看清形势了。以下是一个决策树状图,我希望所有的创业者能用它来评估目标初创企业加速器对他们是不是真的有用。

警惕好心但平庸的加速器

1)它到底有没有满足你的需要?

去年,来自Accomplice VC的Chris Lynch提醒创业者们,要警惕那些“披着羊皮的狼的加速器”,这样的言论引起了好一阵骚动。问题不在于这些加速器是否故意构成危害——每有一个掠夺性的项目,就会有至少二十个出发点良好的加速器发出邀请。不幸的是,尽管他们再好心,许多运营加速器项目的人并不具备足够的资质,不管是因为他们只有有限的风投资源网络、有限的创业经验,还是因为他们缺少在你的特定垂直领域的积累。他们之前从起步到退出做过自己的企业吗?当他们完善了你的计划书以后,是否真的有你可以对接的投资人网络?千万不要最后成为万事俱备但求告无门的初创企业。

2)如果他们真能满足你的需要,你能从项目中得到这些资源吗?

许多加速器项目在设计上是有时间限制的——一批企业大概能得到八周到十二周的关注,然后加速器的关注点又转向了闪亮的另一批。每一批参与的企业数量从12~50不等,你将如何确保你所占的7%的资源能让你得到顶级导师的帮助?而第二、第三批次的好资源有能力有效地帮助你吗?如果你是一家企业SaaS软件公司,也许会得到顶级的支持;但如果你的发展领域是空间生态水培技术,而在这个领域只有一名有知识的导师,并且这名导师被分配指导别人了呢?

3)如果上述两个问题答案为是,那么加入加速器的时间是合适的吗?

我们听到“加速器”这个词太多次以至于好像已经忘了它的本质意义:加速器让你加速。正如Paul Graham在Hacker News的帖子里关于YC的发现说的那样,“思考这个问题的简单方式就是,加速只有在你对准了正确的方向时,才是有意义的!”初创企业要避免往前推进了100里以后,才发现自己要加倍努力地回到原点。

我见过的大多数加速器重点在完善计划书,并将你向投资人推出去。事实上,我想要看见更多加速器能够指导公司如何给投资人更高的投资回报——目前看起来是除了教导计划书和销售技巧之外,加速器都把企业战略和规模化的任务留给了机构投资者。加速器这种方式背后的动机很好理解——对他们来说,你付他们钱以学习如何拿到更多的钱,从而使他们赚更多的钱。加速器就是这样被设计的,这也是他们最擅长的工作。如果你想要好好利用这点,那就先培养一个MVP,在你进入加速器之前就开始进行销售。

对于零股权的加速器项目,请读除了条款以外的东西。

4)跟着资金走:它们从哪儿来?这和你的需求有所冲突吗?

就算加速器不从你那里拿钱(股份),它们总得从某个地方拿到钱以继续运营、支付员工薪水。有些资金是靠服务型企业零碎支付的,并同时不加掩饰地卖给你招聘、税务、法务和其他服务。而不这样操作的加速器也在很多层面有其局限性。请深入挖掘他们的990报表和任何你可以发现资金流向的信息。

考虑地方经济发展的角色

有些加速器依赖政府援助,主要是为经济不发达地区吸引创新和企业。他们会要求你在规定的年限里搬到一个规定的城市。这些加速器往往是由一些商会的前会员或没有创业经历或者投资人人脉的本地精英运作的。(不排除一些好的案例)。如果这个地区仍然处在经济恢复期,你能吸引足够的人才来让你的企业快速发展吗?你将因为和来访的政治家和尊客握手而浪费多少时间?让你的团队在威斯康辛麦迪逊待上六个月真的合理吗?或者只为了那二十万美金的资助而搬到底特律去?事情总是需要看情况。

对于新型、垂直行业性项目

创业热潮已经波及到许多摇摇欲坠等待颠覆的传统行业,和一些之前已经被摧毁等待新生的行业,如清洁技术。但是,在创业热开始兴起的这些行业,能够同时了解这个领域和了解如何创业的人是很少的。这些人估计不会运营你的加速器项目——他们多半在追求自己的创业梦。对于曾经经历重大熄火并正在重新振兴的领域,例如清洁技术,知道自己在做什么的人甚至更少——不然,这些领域一开始就不会有这样重大的崩溃。这是一个结构性的生态系统问题。创业公司可以运用这些项目去其糟粕,抓住战略性的伙伴、客户并进行试点,但不要指望从中得到太多。

对于加速器本身

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