Alphabet正利用人工智能“专致”蚊子不孕不育

  次阅读 来源:互联网(转载协议) 2016-10-08 14:11 我要评论(0)

如果一切按计划进行,Alphabet的生命科学部门将帮助众多社区消灭许许多多的蚊子。Verily,这家Alphabet大旗之下的医疗健康公司,在名为“除虫工程”(“Debug Project”)的项目上已经悄无声息地投入了多年的努力。它正在帮助美国以及美国之外的地区减少一种称为“埃及伊蚊”的入侵蚊子物种。这一特殊物种是潜在致命性疾病,如登革热、寨卡、基孔肯雅热和黄热病的已知携带者。

图片来自于technologyreview

Verily稳步发展的蚊子生物学家和计算机科学家团队,正全神贯注在“不孕昆虫技术”上。这项技术已经在控制蚊子总数上使用了几十年。该设想是把不能生殖的雄性昆虫释放至野外与雌性交配,这之后将会产生不能孵化的虫卵。这种方式不必在蚊子的生命期中花费太多时间,并且只需交配一次,所以在控制蚊虫种类上最为有效。考虑这两个方面,埃及伊蚊是一个理想的试验候选对象。

对于之前曾是Google X一部分的一家公司来说,这可能看起来是一个奇特的命题,但是Verily工程副总裁Linus Upson说,自他普林斯顿大学的学生时代起,就对处理这个问题很感兴趣。“就在那个时候,我了解到有多少人因为蚊子致死或者患玻汽车杀死了更多的人,可也只比蚊子多一点,而且(Alphabet里的)其他人正在设法解决那一问题。”

Alphabet也是Google的母公司,正在努力让自动驾驶汽车行驶在大街小巷。

近年来,为了控制昆虫总数,与疾病做斗争,从基因上改变昆虫的提议一直存在争议。在佛罗里达州已经报告了寨卡病例的基韦斯特(Key West),一家名为Oxitec的生物科技公司公布了一项计划,将包含致死基因的DNA注射进蚊子卵里。很多当地居民都对该计划表达了诸多担心,其中包括害怕变为人体试验的对象。

由于这个原因,Verily的除虫工程聚焦在“非转基因”的方案:通过注射一种称为沃尔巴克体(Wolbachia)的天然细菌,使雄性蚊子不孕。人们早已知道,这种可能是最普通的生殖寄生虫细菌将使得雄性不孕,当让它们在野外担任竞逐雌性的任务的时候。今年夏天的早些时候,一家名为“MosquitoMate”(蚊子配对)的公司从环境保护署(Environmental Protection Agency)申请批准把Wolbachia细菌用于一种有关联的蚊子——白纹伊蚊,作为一种杀虫剂。

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