Google无人驾驶汽车之父现在要做在线教育

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2015-12-14 09:37 我要评论(0)

斯坦福教授、无人驾驶汽车、Google X 实验室都有了之后,他要做在线教育

Sebastian Thrun(塞巴斯蒂安·特伦),Google X 实验室的联合创始人,斯坦福大学终身教授,机器人人工智能领域专家,Google 无人驾驶汽车之父,开发了世界首个无人驾驶汽车。

而 Google X 实验室(以下简称 “X”)则已经为人所知,在这里除了无人驾驶汽车之外, 还诞生了 Google Glass、用气球发射无线信号的 Loon 项目等。X 定位为 Google 内部的 “登月实验室”,负责研发一些能给人类带来重大改变的非互联网项目。Google 内部有一个部门 Google Research,负责互联网方面的研究。与 X 相比,二者的研究范围划分就是比特和原子范围。

针对 X,Google (现 Alphabet 公司)的投资者对此也有争议。X 不像其他大公司的实验室,用来支撑自己既有的现金流业务,直接为其做研发,而是甘于冒险,研发一些可能给人类带来巨大改变的项目,当然,从反面说,耗时很长,短期内对股东没有财务回报。况且,这些项目有可能会失败。X 里已经有一些项目被 “Killed”。

建立 X 看上去反倒像是出于两位创始人的 “情怀”,在自己力所能及时做点自己喜欢的事,追求钱之外的改变社会。自动驾驶汽车、Google 眼镜、Loon 等,富有科幻色彩,拓展了我们使用科技的想象力,各自背后也有着吸引人的愿景。

而特伦,与 Larry Page 和 Sergey Brin 两位一起创建了 X,并担任 X 最早的负责人。无人驾驶汽车是他一手带领的项目。在此之前,他是斯坦福大学教授(Google 两位创始人的母校),2007年 他的公司被 Google 收购,得以加入,负责研发 Google Map 街景地图项目。

因无人驾驶汽车项目,Google 才得以组建 X,进而成为一个 “梦想孵化器”。目前,特伦已离开 X,但仍担任其顾问,自己创业创建了在线教育公司 Udacity。Udacity 也不免受到 X 的影响,这个项目也带着一个能改变社会的愿景。

36 氪专访特伦,与其聊聊 Google X 实验室内部一些不为人知的运转方式,以及他的 Udacity 将会带来的理念和改变。

X 的预算

斯坦福教授、无人驾驶汽车、Google X 实验室都有了之后,他要做在线教育

X 的预算此前一直是个秘密,要做 Google 的 “登月实验室”,肯定要有大量资源支持,进行招聘和研发,而 X 负责人并不需要向外界寻找资源,一切由 Google 提供。

特伦与埃里克·施密特(Eric Schmidt)的第一场会议中,他拿着自动驾驶汽车项目预算想请他通过。施密特对他说:“好,你不是创业公司 CEO,如果没有投资,项目可能坚持不了一年,不如给你 1.5 亿美元,这样你就有投资了。” 特伦对 36 氪记者说,“我这辈子都没有听说过 1.5 亿美元。我为政府工作的时候,作为一个教授,我最多只申请过 50 万美元。所以听到这个消息,我沉默了。” Google 的联合创始人 Larry 也说这是个好主意,于是特伦就有了 1.5 亿美元的预算可以投入到无人驾驶汽车项目中。

“在 Google X ,你有了一些很疯狂的想法,有自己的目标,例如无人汽车,你知道这个项目可以做,但是你不知道花多少钱,另外计算你需要花多少钱又很费时间。” 特伦的原则是:“最重要的是花钱时要节约一些。如果你想对事情做出快速反应,就不要雇太多的人,只雇佣精英组成精干的团队,这样也不会花太多的经费。我们的资金很充足,但我们想保持一种精简的状态。我们从来没有开过账务会议,我也没有做过此方面的报告,跟大家说我们花钱到什么程度了,我们只是做自己的事情。Larry Page 过来时,我们向他更新进度,他要是喜欢我们的东西,他会说继续做吧。”

如何选择项目和招聘人才

“我会与我们另外一个负责人(Astro Teller)商量,我们知道世界上有很多高科技,我们要选择重要的、走在前沿的、对我们影响最大的科技,雇佣最优秀的人才,挑选项目是一个困难的决定,选择错误就没有了影响力。Google X 项目在本世纪收获还是颇丰的。”

X 的项目都是保密的,所以不能公开招聘。而这些项目又是涉及改变人类社会的富有想象力的 “硬科技”,怎样找到人才?

特伦说 “我们会确定一些主题,例如 Google Glass,然后在全世界找出这个领域研究较深入的人,例如大学教授,我们会告诉他们你可以参与进来,也可以带上你的学生,你有无限的发展空间,来加入 Google X 吧。这些都是我们悄悄进行的,外界媒体并不知情。有时候这些人会带 4-5 个人过来。”

Google 的两位创始人也经常与他们进行 “头脑风暴”,Larry Page 作为 CEO,他会积极地参与到头脑风暴当中,例如要进行哪些项目,雇佣哪些人。而 Sergey Brin 有时会在技术上做支持。

特伦创办了 Google X,并且雇佣了 Google X 中的其他领导人,他离职以后,Astro Teller 接管了他的工作,负责日常的行政工作。

X 在 Google 内部是什么样?

X 的保密性做得非常好,他们几乎切断了 X 和 Google 的联系,这样可以长期保持一个安静的环境,很少人知道它的位置。“所以我们有 1年 半的时间都在大街上驾驶汽车,但是没有人知道它是无人驾驶的。人们只能从报纸、文章上了解我们。我们拒绝接受视频媒体采访,普通的 Google 人员无法进入我们的大楼,很长一段时间,人们对我们一无所知。”

“人们之所以喜欢我们,是因为他们想让我们去创造新世界,不受外界的干扰。最终,无人驾驶汽车对外公开了,这是一个可以讲述得特别好的故事。这些无人车已经在公共道路上跑了几千公里了,并且很安全。” 特伦说。

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