IBM转型认知计算重返消费市场 这事该如何理解?

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-01-08 09:41 我要评论(0)

IBM转型认知计算重返消费市场 这事该如何理解?

文|翔snowman(微信公众号:科技茱比莉Jubilee)

这两天IBM再次成为焦点。

先是一则严重失实的标题党文章疯传了朋友圈,号称IBM为了转型认知计算和云平台企业,要放弃咨询业务。稍有企业级市场常识的人谁不知道,认知计算更需要行业咨询服务,云计算怎么可能少了咨询服务?

紧接着,拉斯维加斯传来消息,IBM董事长兼CEO罗睿兰成为公司历史上第一位在CES上演讲的CEO。一个只做企业级2B市场的企业缘何去了CES?难道这是IBM 10年前将PC业务卖给联想之后,重返消费级2C市场的一个信号?

1、“认知计算”是四两拨千千的事儿

1月6日,一封疑似IBM内部邮件的曝光让业界沸腾起来。

笔者还是先来辟谣那句“IBM放弃咨询业务”吧。2015年,罗睿兰推出了负责认知计算及企业应用业务的咨询业务部门,并计划聘请2000人的顾问团队,深入从金融、健康、教育、文化等各行各业。咨询非但没有放弃,还在认知计算的大方向下得到了进一步的加强。

疑似IBM内部邮件内容

疑似IBM内部邮件内容

笔者认为,不论疑似IBM内部邮件的内容是否属实,但IBM转型认知计算却是不争的事实。在2015年年底IBM中国研究院20周年论坛上,认知计算已经作为论坛主题出现;从去年4Q开始,不少机尝路牌的广告中,认知计算已经成为继“智慧地球”之后IBM新的Slogan。

可以说,转型认知计算确实是IBM自20年前郭士纳帮助IBM向服务转型以来最大的一次转型。早在2年前,即2014年1月,IBM宣布投资10亿美元组建沃森(Waston)集团时,罗睿兰就这样评价它对于IBM的意义:

这分别意味着主机时代、个人电脑时代、服务时代和认知时代。看到了吧,2年前IBM向认知计算转型就已经初现端倪。

这2年中,IBM一直在为以沃森认知计算为代表的全公司的转型,它的系列巨变包括:

20亿美元收购公有云IaaS企业Softlayer,12亿美元兴建全球40个云数据中心,10亿美元投资PaaS平台BlueMix研发,10亿美元组建认知计算的代表沃森集团,23亿美元将x86服务器业务卖给联想,倒贴15亿美元将芯片制造业务卖给GobalFoundries,30亿美元投资新型芯片的研发……

短短十几个月的时间,IBM内部就完成了超过100亿美元的并购重组。

与此同时,IBM在认知计算方向却进行了更大的投入,据罗睿兰在正在举行的CES上表示,这一投资高达300亿美元。

除了在技术上的投入和收购之外,尤为值得关注的是,IBM在去年分别收购了2家数据源企业:医学影像公司 Merge Healthcare,以发展认知时代的医学诊断能力,以及天气预报公司Weather.com,以增强天气数据的认知能力。

确实,如果没有足够的数据源,又拿什么去分析呢,又如何让认知能力进一步提高呢?沃森已经进行了金融和医疗方面的数据学习,但对于IBM并不擅长的2C业务或者说是消费者数据,IBM在一年以前选择与Twitter战略合作。

颇具戏剧性的一幕是,宣布后者的收购是在去年10月拉斯维加斯的IBM insight大会上,笔者当时就在现场:大会开始第一天,Weather.com的CEO还在台上作为IBM的合作伙伴发言,第二天IBM就宣布将它收购了。

而此次大会也一改IBM为主的风格,至始至终都是合作伙伴在台上与IBM共同讲述各个行业应用大数据分析和认知计算的案例,这就包括BOX云存储企业、波音飞机公司、天文行业组织等各行各业。

由此可见,底层数据源通过收购或战略合作,中层IBM自研认知计算架构,上层通过开放API获取更多不同行业的数据以进行行业自学习能力的培养。据IBM全球高级副总裁王阳透露,沃森的下一步是渗透进教育、文化行业。

另一方面,认知计算又与IBM在2年前宣布的四大重点业务CAMS(云计算、大数据分析、移动、社交)息息相关,或者说认知计算可以带动IBM所有业务的发展,可以算得上是四两拨千斤的事儿。

比如,在去年年底IBM宣布推出PaaS层Bluemix本地版本落实中国时,IBM全球云平台服务部总经理Steve Robinson在北京接受笔者采访时,就证实沃森的认知能力和它在物联网上的应用是IBM PaaS层上独一无二的能力,这无疑将大大增强用户接受Bluemix的兴趣。

当然,从基础架构发展到与应用如此接近的大数据和认知计算领域,外文与英文的互为转换,各国不同行业的地区独特性,甚至与美国相比相对封闭的数据源合作环境,都是IBM沃森在非英语国家是否能顺利发展的重要挑战。

2、“重返”消费市场?没你想的那么简单

罗睿兰成为IBM历史上第一位在CES上演讲的CEO。但这并不是她的第一次。在她3年前仅仅到任几个星期后,就率领17名高级副总裁从IBM总部――纽约飞赴创新的源泉――硅谷,这在IBM百年历史上也是史无前例的。

CES上罗睿兰介绍拥有沃森认知能力的日本机器人

CES上罗睿兰介绍拥有沃森认知能力的日本机器人"PEPPER"

但是从中推测IBM重返消费市场,却脑洞开大了。

在她的积极推动下,苹果、微软、Twitter、腾讯……都在一年多以前相继与IBM结为战略合作伙伴关系,组成了一个IBM历史上从未有过的新型生态圈。从这个角度看,IBM已经通过它特有的Inside方式“重返”了消费级市常

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