盘点未来十年对人类社会产生重大影响的新技术

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-04-17 16:38 我要评论(0)

4月16日消息,据国外媒体报道,近日Forbes撰文阐释了未来十年内对人类社会产生重大影响的新技术,其中包括基因组学、纳米技术以及机器人技术,现将原文编译如下:

许多人视科技改变世界为信条。但经济学家罗伯特·戈登在其新书《美国成长兴衰》( The Rise and Fall of American Growth)中却有着不同的观点。他指出,美国社会的生产率在1920年至1970年保持了爆发式的高速增长,以后就一直处于停滞不前的状态。

究其原因,他认为在这个特定时期,诸如电力、内燃机以及抗生素等早期技术对生产率的影响力已经有限,而新的数字技术尚未完全兴起。严格地讲,也许戈登的观点正确,但其并未考虑社会中的重要二阶效应的影响。

计算机科学家和发明家雷·库日韦尔(Ray Kurzweil )在2005年出版的《奇点临近》(The Singularity Is Near)中指出,数字技术的终极发展目标并不是更好的设备和应用,而是基因组学、纳米技术以及机器人技术的盛行。现在,这些新技术刚刚兴起,但在未来十年这些技术将验证库日韦尔的论断正确与否。

基因组学——解密更为强大的密码

众所周知,硅谷工程师以强大的计算机编码能力享誉社会。而计算机指数式的发展使得科学家有能力揭生物遗传密码的奥秘,作为基因组学的新领域,遗传密码学的发展前景广阔。

首先,新的基因组学技术将被用于肿瘤的治疗。对肿瘤基因组图谱的深入分析能够帮助患者查明引发肿瘤的基因组成,提出更有针对性的治疗方案,而不仅仅是定位肿瘤位置。这种方法特别是对前列腺癌以及乳腺癌患者来说更有针对性。可以说,结合新的免疫疗法,基于基因组学技术治愈肿瘤指日可待。

其次,基因组编组新技术CRISPR允许科学家能够对DNA序列进行编辑。这种技术可以对人类基因序列进行重新编组从根本上切断HIV等病毒的感染途径或是去除引发疾病的相关基因组成,譬如杜绝多发性硬化症等自身性免疫疾病的发生。此外,也可对微生物DNA进行重新编组,例如使酵母菌可以生产塑料等石油化工产品。

基因组学仅仅经过数十年的发展,还是一个非常年轻的学科。虽然我们对其的研究还非常的肤浅,但其已经从根本上改变我们对于疾病等的观念。上世纪问世的抗生素给医学的发展带来了深刻的变革,但其仅仅能够限制病菌的感染。而基因组学却有更大的潜力。

纳米技术——探秘真正的科技“底部”

1959年圣诞节过后几天,美国著名物理学家理查德·费曼(Richard Feynman)在美国物理学年会上作了题为“There’s Plenty of Room at the Bottom”的主旨演讲,这被意为纳米技术的起源。

如今,人类通过纳米技术发明了一系列新材料,诸如革命性的电子设备材料半导体量子点,其被应用于电子设备制造,使得计算机运行速度更快,电视机显示效果更好。纳米级的石墨材料超轻却具有超高强度,用于制造假肢和超导导线等诸多产品。

纳米技术将对人类社会产生更为深远的影响。以太阳能发电举例,目前的太阳能发电技术刚刚进入可行阶段,但在纳米技术的帮助下,十年后太阳能发电的成本将会降至目前的一半,二十年后将仅有现在成本的五分之一。能源制造约占到社会全部GDP的8%左右,因此纳米技术将对生产率产生巨大影响。

在以往的人类历史中,我们不得不受限于原材料的性质。而现在,我们可以根据需求来重新定制具备各种特性的原材料。诸如半导体量子点以及石墨烯等纳米技术已经成为现实。

机器人技术——带来机器人时代的崛起

第一个真正意义上的工业机器人诞生于1961年通用汽车制造工厂的流水线,其用于汽车车身焊接。在随后的几十年中,机器人在工厂中的作业比重越来越大,但往往是各自独立完成任务。1969年,随着第一台ATM机的问世,机器人开始面向公众提供服务。

今天,我们身边有越来越多的机器人机器人制造公司Baxter,专为小型公司提供廉价工业机器人,在合作生产中这种机器人具备足够的安全性;Roomba的机器人,可以自动清洁家中地板;而软件机器人,可以定制个性化的旅行计划。从Baxter的工业机器人,到Roomba的家用机器人,再到软件机器人,它们已经成为现代生活的核心组成。

观察军用机器人,可以对机器人技术的未来略知一二。美国军方目前已投入数十亿美元用于相关技术,其部署了11000架无人机以及12000个地面机器人用于拆弹和运输。士兵们在与机器人的朝夕相处中甚至产生了感情,给它们起名字,甚至冒生命危险拯救它们。

我们还可看到,机器人已经逐渐融入公众生活。无人机已经用于农作物调查等商业行为,亚马逊也正在计划推出无人机送货服务。IBM开发Watson机器人协助医生诊断病情。随着技术的进一步发展,机器人将接管更多的人类工作,譬如驾驶货车送货等等。

创新从不是孤立的

戈登的论断值得认真对待。经过上世界90年代的较短时间后,现在我们已经看到这些数字技术的衍生技术已经开始对社会发展产生一些影响,尽管这种影响并不像电力、内燃机、抗生素等早期技术一样对社会带来变革力量。

但是戈登指出,历史上法拉第于1830年发明了发电机,而内燃机是在1870年问世,而这些发明对社会产生的变革作用在1920年至1970年才完全显现出来。在此期间,诸如转向技术、制动技术、高速公路技术、家电技术以及计算机技术都得到了长足发展。

事实上,创新从不是孤立的事件。创新需要对事物的新的见解,以及围绕这些见解产生的解决方法,随后才是一个行业或领域转型的开始。技术本身并不产生社会进步,而是需要我们为新技术找到可解决的关键问题,从而最大限度地在工作中发挥技术优势。

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