“先行者”AT&T:物联网是运营商新蓝海

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-04-05 21:21 我要评论(0)

AT&T物联网连接数量过去四年翻倍增长,联网汽车明年将达千万台

■IT时报记者 钱立富

AT&T亚太区物联网解决方案高级总监桑迪·威尔玛(Sandy Verma)日前飞到上海,专门参加了一个和通信领域貌似不相干的展会——“2016集装箱多式联运亚洲展”,而且还发表了演讲。在很多人看来,集装箱只是装运货物的铁柜,方便货物运输而已,而在桑迪·威尔玛的眼中,集装箱领域蕴藏着巨大的物联网市场空间,这样的展会对他来说是不容错过的。

桑迪·威尔玛认为,物联网是运营商必须要重点发力的领域,因为市场空间巨大,“到2020年,全球会有500亿的连接数量,会帮助经济增长11万亿美元。”在全球运营商中,意识到转型紧迫性的AT&T在物联网领域的进展无疑是最领先的,“全球财富1000强中,我们为其提供物联网服务的企业占据99%。”桑迪说。

“化学反应”已经产生

物联网如同一剂化学药剂,产生的化学反应在不知不觉中改变了很多行业的“传统习俗”。

在“2016集装箱多式联运亚洲展”上,记者看到不少企业展示的集装箱变得智能化,配备了防盗系统、远程监控和追踪系统、冬天防冻系统等等。在这些物联网应用大行其道的背后,是运营商的身影。

“就拿海产品来说,中国的生产量占到全球40%,其中不少都是销往海外市常在运输的过程中,如何管理货物不变质是对企业的一大考验。”桑迪·威尔玛说。针对此,AT&T推出了Container View解决方案,利用物联网技术连接冷藏集装箱,实时监控每个集装箱以及货物的状况。去年底,AT&T和世界航运巨头丹麦马士基集团达成合作,使得后者拥有的28万个冷藏集装箱连接上了AT&T的网络。每个集装箱都有一个容器装置,内有3G高温SIM卡、GPS、Zigbee(一种短距离、低功耗的无线电通信技术)天线等等。管理人员不像以前那样需要花费大量时间人工检查每个集装箱的状况,通过后台就可以实时看到每个集装箱的“身体情况”。

“还比如说空运,飞行过程中需要关闭通信网络。我们提供了一种物联网解决方案,在起飞前自动关闭网络,在降落后自动打开,然后很快将有关货物的数据实时发送出去。”桑迪·威尔玛说。

不仅是航运业,制造业、医疗行业等众多行业对物联网的需求也越来越旺盛,他们希望借助物联网提升自己的竞争力。去年三一重工就牵手AT&T,利用后者的远程信息技术对自己在北美地区的众多重型机械设备进行更为有效的监控和管理,可以实时了解相关机械设备的具体位置以及工作状态,如果在监控过程中发现错误信息,可以主动采取措施,很快解决问题。

明年连接1000万台汽车

互联网汽车无疑是目前物联网行业中最具关注度的应用。四年前,AT&T就建立了车联网创新中心,“当时有些同行来到我们的创新中心参观,不解地问道为何一家电信运营商要设立这样的创新中心。”桑迪·威尔玛说道。正所谓早起的鸟儿有虫吃,现在AT&T在车联网业务拓展上领先于其他电信运营商,“我们和宝马、福特、通用、大众等九大车企都建立了合作关系。”

今年初巴塞罗那世界移动通信大会举行期间,AT&T宣布将为大众旗下的奢侈跑车品牌保时捷提供车辆网络连接,2017年开始将在保时捷在美国销售的部分车型上提供,同时AT&T还与大众旗下另一品牌奥迪延长了合作,AT&T从2014年开始已经为奥迪汽车提供了上网连接功能。

车联网会给汽车驾驶带来哪些新的体验?在桑迪·威尔玛看来,主要体现在两方面。一方面是给驾驶者和乘客带来体验更好的车载娱乐信息服务,通过车载娱乐信息平台访问网络电台、社交媒体、音乐等等。另一方面是通过传感器帮助车企和用户更加及时了解车辆本身的状况,比如发动机的工作状况、燃油系统和零部件的状况等等,“从而为车辆提供预测性的维护,使车辆安全得到进一步提升。”

到2015年底,AT&T网络上连接的设备数量已经达到2600万个。在本季度,AT&T网络上又新增了120万个连接设备,其中包括100万台汽车,“我们预计,到2017年超过1000万台汽车会接入AT&T的网络。”

运营商转型从人开始

AT&T在物联网领域之所以能够领先于其他电信运营商,是因为其已经构建了设备、连接、平台、应用解决方案这“四大支柱”。

“每个支柱都非常重要”,桑迪·威尔玛表示。设备方面,现在经过AT&T认证的设备类型超过2100种。在连接层,利用卫星、蜂窝、近距离通信等多种方式连接,其中尤为关键的就是AT&T全球SIM卡战略,AT&T将所有的业务都通过一张SIM卡承载,并与全球不同运营商建立互通。平台方面,承担命令控制中心角色。在应用解决方案方面,AT&T面向海运、物流、医疗、交通、保险、重型机械制造业等,提供有针对性的物联网服务,满足不同行业不同企业的个性化需求。

“人类已经经历三次工业革命,第一次是蒸汽化、第二次是电气化、第三次是数字化,现在正进入工业4.0时代,会给各行业都带来巨大转变。”桑迪·威尔玛说道。

在这场巨大转变中,运营商更需要转型,包括业务方面、网络方面等等。“AT&T现在可以说是转型运营商中的领先者,拥有160多年历史的AT&T现在正在向智能化、软件化方向转型。为此,AT&T启动了大规模的员工培训,更多了解掌握大数据物联网、软件等方面的知识,支撑AT&T向更好方向发展。”

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