亚马逊Alexa走进千家万户 设备声控乃大势所趋

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-04-14 10:48 我要评论(0)

4月14日消息,华尔街日报发布记者杰弗里·福勒(Geoffrey Fowler)的文章称,从近一年的使用体验来看,亚马逊嵌入音响的声控机器人Alexa证明,支持语音控制的设备变得越来越实用,设备声控乃大势所趋。

以下是文章主要内容:

在过去的一年里,数百万人购买了亚马逊可声控的音响。我便是其中一员,而且我最近又添置了该公司的两款新音响Tap和Echo Dot。

终有一天,亚马逊可能能够嵌入各类电器设备当中,从而在你家里的各个角落都能收到你的语音指令。

你为什么想要那样的家居呢?因为你的声音正变成回车键以来最好的输入设备。而亚马逊给它找到了第一个真正的杀手级应用:播放音乐。

相比2014年末亚马逊推出Echo音响和Alexa语音技术的时候,这一想法现在听上去没那么疯狂了。它就是人工智能,就像Facebook本周为旗下通讯应用Messenger推出了“机器人”那样。当你在Echo周围叫出Alexa的名字,它就会被唤醒,并能够用活跃的声音进行回复。

“Alexa,今天的天气怎么样?”你可以从距离Echo 20英尺的地方发问。“旧金山现在的气温是54华氏度。”它回复道。整个过程无需点击屏幕,无需用到应用程序,Alexa指向了一个并非所有科技都塞到智能手机屏幕当中的未来。

它是一项令人印象深刻的技术,不过Alexa本身还有很长的路要走。对于售价180美元的Echo,我主要用它来在亚马逊上购物,Alexa对我并不是很了解(如不知道我的通讯录、我的短信和我的行程),因而不能成为像苹果Siri那样的个人助手。它也不具备谷歌产品的智力。在厨房,我常常用Echo来设定提醒闹钟,这让Alexa成了昂贵的烹饪助手。

日益实用

然而,Alexa一直都在改进,它也证明整合它的设备能够变得越来越实用。Alexa一直都能够播放流媒体音乐,但仅限于它的来源。2月,它获得了播放Spotify音乐的功能。Spotify让Alexa摇身一变成一位不可思议的DJ:现在我只需要大声说出歌手、歌曲或者播放列表的名字,热舞派对就可以开启。音频行业切实感受到了Alexa带来的威胁:Sonos最近宣布将进行重组,未来它的重心将会是打造支持声控的音响。

如今,亚马逊在大举进军家庭娱乐领域。去年,它将Alexa技术带到它的Fire TV流媒体视频盒子,后者的遥控器含有麦克风。本月,该公司也扩大了Alexa大家庭,将该技术带到数款价格更低的新音响产品当中。

售价90美元的Echo Dot是一款相对小巧的Alexa麦克风,旨在接入原有hi-fi系统使用,因此你能够获得比Echo更好的音质。目前该产品的缺陷在于,不能让家里的多个Dot和Echo同步播放同一首歌曲。

售价130美元的Tap是一款电池供能的蓝牙扬声器,它还能够接入WiFi网络,在云端连接Alexa。从我的测试来看,它的音质并不如Beats和JBL价格和尺寸相仿的产品,跟Jawbone较为便宜的Mini Jambox差不多。其电池续航能力也不突出。不过,它的正面有一按钮让你可以通过声音调出任何的歌曲或者歌单。

音乐是Alexa的主要功能。现在我正忙于测试其它的功能,其功能的增加速度之快令人惊叹。觉得有点冷?叫Alexa帮你调高Nest恒温器的温度。屋子变暗?叫Alexa帮你打开客厅的Hue联网电灯。剃须刀用完了?叫Alexa帮你再订购。

从最近一次的统计来看,Alexa拥有超过500项“技能”,这主要得益于亚马逊去年年末将它开放给开发者的决定。我很喜欢的一项功能是:Meat Butler,不管你想要做什么菜,它都能够为你提供指导。

Alexa的运行也十分快速。说出它的名字,即便房间里的电视打开了,它都能够听到你的声音,而不会像对着iPhone或者Apple Watch说出“Hey Siri”时要等好一会。

尚存不足

然而,现阶段,虽然有着各种各样的功能,但Alexa并不是万能的,仍存在不少问题,比如有时听不清我说的歌曲名字。

因此,目前只建议那些喜欢尝鲜的消费者使用。对于许多的问题,它的回复是,“抱歉,我找不到我听到的问题的答案。”如果你在屋子有多款Alexa产品,它可能会尝试同时在多个房间里进行回复。

你必须要学会说专门的口令,随着功能的不断增加,它的口令就变得越发奇怪(如“Alexa,让Mom Jokes给我讲笑话。”)。而且,任何靠近Alexa的人都可以用你的亚马逊账号订购东西,除非你启用了专门的锁定码。我曾因此被“朋友”恶搞过。

对于Alexa,应该更多地将它看作是面向家居的操作系统,而非像Siri那样的个人助手。很多的家居设备或者用品,如冰箱、玩具、咖啡壶甚至坐便器,都难以加入互联网革命,因为它们并不适合用键盘或者触控屏来控制。最近,亚马逊将Alexa开放给其它公司打造的设备。

Alexa的使用经历也让我更加清楚该将哪些任务交给它,哪些任务更应该用语音控制以外的方式来处理。任何需要来回超过两句交流的互动都很烦人,其中包括需要经过较多考虑的购物决策。有时候,还是使用带有蓝色链接的屏幕更方便,能够更快速地带来正确的答案。另外,Alexa并不能识别个人的声音,因此你不能将诸如给前门开锁的敏感任务交付给它。

Echo和Dot的实用性在于,它们能够确保Alexa随时候命,让你不必去找手机来处理事情。而新推出的Tap则没那么好使,因为你得按下它的按钮才能够唤醒它。

当然,要是Alexa随时候命,那也意味着它一直在听周围的人说话——这是一个很大的文化障碍。亚马逊方面表示,其设计使得Echo和Dot直到听到“Alexa”这一唤醒词时才会开始记录或者传输信息。另外,如果按了设备上方的按钮让它静音,你得再按一次才能取消静音。亚马逊还将面临一个不可避免的重大考验:黑客对Alexa的攻击。

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