车企或争相收购人工智能与无人驾驶初创公司

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-25 15:27 我要评论(0)

3月25日消息,据华尔街日报报道,通用汽车拟以超过10亿美元收购无人车技术创业公司Cruise Automation,这会是迄今为止汽车行业在硅谷规模最大的收购之一。该交易很有可能将促使车企争相并购小型的人工智能与无人驾驶技术创业公司。

近年来,汽车厂商和汽车元件供应商一直在追逐科技创业公司,以提升它们的车载连接性和加速无人驾驶汽车项目的开发。为了加强科技投资和招揽硅谷的工程人才,在无人驾驶汽车领域跟上Alphabet旗下的Google X实验室及其它公司的步伐,汽车行业纷纷在湾区设立办事处。

湾区的无人驾驶汽车创业公司Drive.ai总裁卡罗尔·莱利(Carol Reiley)表示,她的公司刚刚获得了1200万美元的风险投资。跟Cruise Automation和Zoox一样,Drive.ai行事比较低调。

莱利说,“通用收购Cruise引发了风险投资者的关注。”她补充道,该交易可能会在无人驾驶汽车创业公司的投资上产生巨大的影响。

普华永道顾问估计,2015年汽车供应商的并购活动规模接近500亿美元,为前一年的3倍多。该行业需要获得新的功能技术,因而推升了相关支出。

该机构1月发布报告称,汽车公司“正争相提升引擎技术,以满足政府规定的燃油标准,以及消费者对带有自动驾驶功能的、联网能力更强的汽车的需求。”

致力于提供汽车行业数据与预测的IHS Automotive预计,20年内,自动驾驶汽车或者无人驾驶汽车的年销量将达到2100万辆。

宝马公司旗下风投基金BMW i-Ventures的高级投资顾问马克·普拉特森(Mark Platshon)说道,“鉴于整个行业都转向自动驾驶汽车,各家公司动作不断,该领域可谓相当火爆。花10亿美元来确保不落在别人身后绝对是值得的。”

潜在标的

对于想要满足自动驾驶技术需求的车企来说,潜在的标的不在少数。其中包括:未来主义机器人出租车开发商Zoox,能告知无人驾驶汽车如何规划其行驶,汽车联网及安全功能开发商Nauto,以及开发人工智能来控制无人驾驶汽车的Drive.ai。

据普拉特森称,加州帕罗阿尔托的Zoox目前在自动驾驶技术领域也走得比Cruise Automation远。

不过它短时间内可能还不会出售。Zoox创始人蒂姆·肯特雷-克雷(Tim Kentley-Klay)回应记者的询问称,“Zoox是为引领Level 4移动性而生,公司不会出售。”Level 4自动化是指在任何情况下都能够自动驾驶的汽车。

如果Zoox保持独立状态,那硅谷和别的地方还有别的标的。

NuTonomy是麻省理工学院衍生的一家公司,它开发的软件可告知无人驾驶汽车如何根据环境规划它们的行驶。最近,该公司从数家风投基金获得了360万美元的投资。它目前在新加坡展开一个无人驾驶汽车试行项目。

Nauto、Drive.ai等其它的创业公司或许更能引起汽车厂商的兴趣。“部分大车企希望快速建立起高素质的团队,有的可能会探索通过收购来实现。”

通用汽车尚未证实10亿美元的收购价。不过,只要是在该价位附近,对于只有40名员工、还没有现成产品的Cruise Automation来说都是很大的溢价。6个月前,它在进行一轮2000万美元融资时的估值为9000万美元。它曾计划向奥迪出售无人驾驶技术,但该计划后来遭弃,因为它的工程师将目光转向了其它的领域。

领导斯坦福大学先进汽车项目Revs的赖利·布伦南(Reilly Brennan)指出,Cruise Automation在“计算机视觉”方面拥有精深的专业技术,他们可能已经找到开创性的方法来分析和利用无人驾驶汽车的巨量传感器信息。

“那是很难获得的技术。”他说,“这一汽车信息领域的研究人员数量稀少。”

两年前投资Cruise Automation的Signia Ventures Partners合伙人桑尼·迪隆(Sunny Dhillon)称,他是在看到Cruise Automation联合创始人凯尔·沃格特(Kyle Vogt)在停车场用索尼PlayStation控制器来驾驶奥迪后决定投资该公司的。

“我们将会看到全球各地的传统汽车巨头越来越多地展开并购,而在过去的十年里,它们并没怎么关注重要的技术创新。”

在通用汽车收购Cruise Automation之前,汽车行业已经出现了数笔规模较小的交易。丰田招募了来自麻省理工学院衍生的无人驾驶汽车公司Jaybridge Robotics的整个团队,德国汽车供应商Continental AG也从Advanced Scientific Concepts收购了3D激光传感器业务。

去年,元件厂商Delphi Automotive进行了两笔重大投资。它入股了低价激光传感器开发商Quanergy,还收购了出自卡内基梅隆大学的无人驾驶汽车软件公司Ottomatika。

斯坦福大学的布伦南称,现在看来,Delphi对Ottomatika的3200万美元收购可谓超值的交易。(皓慧)

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