通用汽车拟10亿美元收购一家无人驾驶公司

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-03-26 21:56 我要评论(0)

美国通用汽车提议以超过10亿美元收购小型无人车技术公司Cruise。

据华尔街日报3月25日消息,美国通用汽车提议以超过10亿美元收购小型无人车技术公司Cruise,这将是迄今为止汽车行业对硅谷创业公司规模最大的收购之一。

Cruise公司是一家总部位于旧金山的初创企业,成立于2013年,原先主要业务为半自动的转换系统。不过在去年Cruise已经实现了“全栈”无人驾驶技术,它制造的传感器可将普通车辆变成自动驾驶的汽车,也许正是这一点吸引了通用的眼光,因为这项技术能帮助传统车企发挥存续资产的潜能。

通用汽车表示,公司会尽快将Cruise的技术集成到自有品牌当中。对于正寻求扩张的Cruise来说,通用汽车业正好提供了扩大业务所需的资源。目前,通用汽车尚未最终确认10亿美元的收购价格。但财富杂志的消息来源称,收购金额会超过10亿美元,将以股票加现金的方式完成。

Cruise公司员工数量仅为40人,目前还没有产品。但这家初创公司已经表现出了巨大的溢价潜力。大约6个月前,公司进行了一轮风险资本融资,融资额为2000万美元,当前公司估值大约在9000万美元。

根据Cruise公司原本的销售计划,他们将为奥迪车主提供车辆无人驾驶方面的改进。但随后该公司的工程师放弃了这一计划,将注意力转向了其他并未对外披露的方面。

斯坦福大学先进汽车项目Revs的负责人赖利·布伦南(Reilly Brennan)指出,Cruise 公司在“计算机视觉”方面拥有精深的专业技术,他们可能已经找到开创性的方法来分析和利用无人驾驶汽车的巨量传感器信息。他说:“坦白说,这种专业技术是非常难得的,在汽车自动化领域这种研究人员的数量非常少。”

在美国类似Cruise的从事无人驾驶技术研发的创业公司还有Zoox Inc.、nuTonomy、Nauto、Drive.ai等。Zoox Inc.正在研发机器人出租车,设计灵感来自未来主义;nuTonomy研发的软件可以告诉自动驾驶汽车如何规划其运动。Nauto正在构建汽车联网和安全功能;Drive.ai正在研究利用人工智能来控制自动驾驶汽车。

同样来自旧金山湾区的自动驾驶技术初创企业Drive.ai的总裁卡罗尔·莱利(Carol Reiley)表示:“通用收购Cruise的交易正引起风险投资家的注意。这桩收购案可能极大影响投资人对自动驾驶技术初创企业的投资。”据了解,她的公司也刚刚获得了1200万美元的风投。

种种迹象表明,传统汽车制造商在创新领域的竞争正在从新能源方向延展到无人驾驶领域。包括丰田、本田、日产在内的6大日本车企和6大零件制造商3月23日宣布将在自动驾驶领域展开合作研究,沃尔沃、福特等欧美车企也早就开始了这一领域的技术布局。

汽车业数据和预测服务提供商IHS Automotive预计,未来20年,自动驾驶和无人驾驶汽车的年销量将达到2100万辆。自动驾驶汽车可以切换成手动驾驶模式,而无人驾驶汽车则没有传统的驾驶控制系统。

华尔街日报指出,传统的汽车制造商、零部件供应商们未来更多地会借助科技初创企业的力量来满足自身在无人驾驶领域的发展。

Signia Venture Partners的合伙人、同样也是Cruise投资人的桑尼·迪隆(Sunny Dhillon)表示,在未来许多沉睡已久的全球汽车巨头将采取愈发积极的方式,因为这些公司在过去十年里对重要的技术创新并不太重视。

据了解,现在许多汽车行业的公司都已在旧金山湾区设立了“前哨站”,资助或是招募硅谷的工程师人才,希望跟上在无人车领域走在前列的谷歌公司以及其他自动驾驶汽车研发者的步伐。而另一些车企,诸如通用,则希望快速建立一支高水准的无人车技术团队,收购则是更为直接有效的方法。

据普华永道的顾问估计,2015年汽车厂商的并购规模可能逼近500亿美元,比2014年高出两倍多。这种大手笔的背后,是汽车业对于新技术的渴求。

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