可穿戴技术新应用 预防过敏及检测过敏原

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2016-04-14 11:10 我要评论(0)

过敏是一种在全世界都会出现的问题,根据统计,仅在英国就有2100万成年人受到过敏问题的影响,其中有五分之一的英国人患有过敏性鼻炎(也被称作花粉症)。

另外,英国的食物过敏患者的数量在过去的十年里就翻了一番。而根据2013年来自美国疾病控制和预防中心的一项数据显示,从1997年到2011年患有食物过敏症状的儿童数量增加了50%。

对于在不同场景下的过敏问题,虽然治疗手段已经比较成熟,但是如何预防还是一种让人头疼的问题。幸运的是,许多初创科技公司都将目光对准了过敏问题,并且正在进行相关问题的研究。

无论是伪装成项链的食物过敏原探测器、还是拥有过敏原追踪的胸针、可穿戴设备,这些产品都能够第一时间检测到过敏原和佩戴者是否出现过敏问题,而下面这三种创新产品形式就能够在过敏的预防和治疗上发挥非常重要的作用。

脖子上的项链

第一款真正的预防过敏可穿戴设备目前正在开发中,预计在2018年发布。来自耶鲁大学的Abigail Barnes博士及达特茅斯大学的Joseph BelBruno化学教授功能研发了名为Allergy Amulet的防过敏项链。

作为一款拥有化学属性的项链,它可以用来在几分钟之内为佩戴者检测出过敏原。Allergy Amulet可以检测出兆分之一的过敏原,远远超出欧盟的标准,可以检测出FDA指南中标记的无谷蛋白(20 ppm)及其它过敏原。

不过目前来看Allergy Amulet并不完全可靠,这条项链只能检测出具有样本属性的过敏原,因此如果有其它过敏原出现在餐盘中,似乎也会有所遗漏。因此Allergy Amulet只是作为过敏检测的第一道防线,但并非是最后一道。

而随着产品研发的进度不断进步,Allergy Amulet已经从最初只能检测花生过敏扩大到8种常见的种类,同时未来还可以针对不同个体的具体情况进行定制。

另外,除了Allergy Amulet之外还有一款名叫DOTS Devices的可穿戴项链,不过目前保密工作做得不错,我们知道的信息并不多。

空气中的过敏原

如果你患有过敏性鼻炎,会对空气中的物质过敏,包括花粉、灰尘和霉菌孢子等,而想要躲开这些过敏原,绝对是一个噩梦。而来自Kickstarter一款名叫Cue TZOA的众筹产品,就可以通过内置的传感器,检测空气质量,紫外线,湿度和空气过敏例子等指标。

另外,谷歌在去年申请专利的智能隐形眼镜也能提供类似的功能。根据专利描述来看,谷歌的智能隐形眼镜希望可以侦测出生物、化学和微生物物质的数量,当然也包括可以导致过敏的过敏原。而最近刚刚曝光来自韩国电子巨头三星的隐形眼镜专利也提供了类似的想法,通过微型传感器检测空气中的花粉,不过这些专利要转化为产品,还得几年的时间。

今年5月,Cue TZOA就会开始发货。所有数据都会收集到TZOA配套的智能手机App应用之中,然后进行相应的环境量化分析,为佩戴者提供服务。另外,用户不仅可以快速查看本地空气质量,还可以“众包”的方式上传数据创建一个本地污染地图。这样用户就可以查看附近公园空气中的花粉数量,再决定自己是否要冒险前往。如果室内的灰尘或霉菌孢子数量太高,Cue TZOA也会提醒佩戴者要及时开窗通风。

与Allergy Amulet一样,Cue TZOA也可以检测非常微小的过敏原,通过先进的光学激光和光电二极管技术检测出包括10微米的机载过敏原、2.5微米的空气颗粒等污染物。

虽然这些可穿戴设备在检测空气微量物质的时候准确性并不是100%,但是至少应该获得可穿戴领域及医学界的重视。

肾上腺素注射

如果遇到突发性过敏休克或者有严重的过敏症患者,都需要肾上腺素注射,而大部分过敏者都会选择携带一种类似于笔式的装置,里面装满了药物来防止紧急情况。这种产品自从1980年问世以来就一直没有变化,当然其中的缺点也没有被改良,不过现在一切都即将改变了。

过敏症专家Michael Langan博士目前已经申请了一项Epibracelet可穿戴设备专利,并且非常有可能获得资金的支持。目前来自哈佛大学的生物工程研究所已经开始研发植入式及捆绑衣物助推器,一旦检测到过敏症状发生,就会自动立刻将肾上腺素注射到过敏者的身体中。

“我们的目标是创建一种可靠的设备,不仅在第一阶段能够随时监测是否出现过敏问题,同时一旦检测达到生理数据临界阈值,设备就会自动提醒护理人员或者患者本身立刻注射肾上腺素来挽救生命。”Wyss技术负责人及高级工程师John Osbourne表示。

该项目由Abbie Benford家族创办的KeepSmilin4Abbie Foundation基金会支持,而项目的创办动力是因为在2013年一位来自马萨诸塞州15岁的小女孩由于严重的过敏反应同时没有及时注射肾上腺素而去世事件。

如果所有严重过敏患者都能够第一时间注射肾上腺素,那么这样的悲剧将不会再次发生,而我们也希望未来能够看到越来越多类似的创新技术产品能够拯救更多人的生命。

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