遥控无人机将成为美公用事业领域的功臣

  次阅读 作者:智能小宝 来源:互联网 2015-11-25 19:18 我要评论(0)

BLENHEIM, N.Y.——据美联社报道,美国公用事业看到了遥控无人机的巨大潜力,称可将其使用在检查电线和输电塔等危险性的工作中,同时,依目前的情况来看,针对该项技术所制定的严格规定的实施似乎放缓了节奏。

就在上个月,美国电力科学研究院召开了一场为期三天的研讨会,帮助近十几家的公用事业公司选择最合适的工作仪器,其表示遥控装置的应用使得线路工人们的工作更安全、更高效且成本更低。在纽约州的卡茨基尔山,一架无人机配备了摄像机和传感器,在水电站进行了检查电线路的示范性工作。

纽约电力管理局研究和技术总监 Alan Ettlinger 也参加了此次研讨会,他表示,「我们希望能在明年开春检查电线路时,开始使用无人机。」

据统计,美国公用事业公司每年都会花费数百万美元用来检查那些难以到达的电线。而多年来,业界一直对应用遥控无人机有着非常浓厚的兴趣,但是由于美国制定了很多严格的规定以监管限制无人机的应用,导致美国公用事业公司对该项技术的应用一直落后于欧洲。

虽然爱好者们可以在没有认证的情况下使用无人机,但对于商业用户来说,需要有美国联邦航空管理局的特别认证。该认证有很多限制性的条件,比如:无人机的操控员需要有飞行员执照;无人机必须轻于 55 磅;无人机的飞行高度不能超过地面 200 英尺;无人机必须在操控员的视线范围内运行。

据相关机构表示,美国联邦航空管理局对待无人机与其他飞机一样,在考虑安全因素的同时,其商业运营商们也要遵守严格的规定才能获得无人机的使用许可。

遥控无人机将成为美公用事业领域的功臣

在 2015 年,已有 7 家美国公用事业公司获得了美国联邦航空管理局的许可,同意其测试使用无人机技术。其中,在今年夏天,美国密歇根州的消费者能源公司通过使用自己的八旋翼无人机和外部供应商所操控的无人机一起进行了一系列的测试,主要包括对风力涡轮机、电线杆和变压器的检查。美国公用事业是爱迪生电力研究院协会监管下的无人机任务的一部分,该协会代表了美国投资者所有的电气公司。

来自消费者能源公司的高管 Andrew Bordine 说道,「当你看到我们能够获得大量的信息来准确的对我们的系统做出决定时,当你看到节约了大量的成本和时间时,对我们来说是一个巨大的机会。」

Bordine 表示,消费者能源公司无人机的起步使用价约为 10,000 美元,所附加的传感器价格范围从几千美元到 100,000 美元不等。虽然价格看起来比较昂贵,但是其所节省的成本远远大于投资。

消费者能源公司每年都会花费数十万美元派专人在现场做勘测和电气系统的测量工作,Bordine 说道。每个无人机都配备了「激光雷达」——即针对无人驾驶汽车所开发使用的传感器技术,可以使用较少的时间和成本来收集相同的或更多的数据。

「风力涡轮机的使用是需要很多人一起通过拉绳子将叶片拉到高达几百英尺的空中,才能够很直观的检查电线路,这种操作方式每次都会耗资高达 10000 美元。」Bordine 说道。「而我们的无人机只需花费 300 美元就可以获得相同的结果,同时也不会威胁到工作人员的生命安全。」

美国劳工统计局的报告显示,2014 年,在公用事业领域内有 17 名工人受到了致命性的伤害,但并没有说明原因。

遥控无人机将成为美公用事业领域的功臣

其他行业,包括油气钻探设备公司、管道运营商、建筑公司以及农业都在使用更快、更准确、更安全且成本更低的无人机来进行检查和勘测任务。

「我们所提供的小型无人驾驶服务的主要优点是安全,」Cyberhawk 公司的首席飞行员 Mark Sickling 说道。Cyberhawk 公司总部位于英国,是一家主要为公用事业及石油和天然气行业提供空中检查服务的无人驾驶飞机公司。

在研讨会上,Sickling 向大家展示了 Cyberhawk 公司最受欢迎的无人机——八旋翼的 G4 Eagle,该机型以「前所未有的飞行和图像稳定性」为荣。

Bordine 表示,如果美国联邦航空管理局同意的话,消费者能源公司在今年夏天所做的测试就可以真正的应用到今后的检查工作中。

「现在,联邦航空管理局正在研究如何调整其要求,从而使更多的公司更容易的获得该项技术,」Bordine 说道。「我的目标是能够获得联邦航空管理局的批准,从而可以使用远程应用程序和自主飞行。」

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